Patung pedagang budak Inggris yang ditebang dipajang;  kota mempertimbangkan nasibnya

Patung pedagang budak Inggris yang ditebang dipajang; kota mempertimbangkan nasibnya


LONDON: Patung pedagang budak abad ke-17 yang digulingkan selama protes anti-rasisme di kota Bristol, Inggris, dipajang di museum, di mana pengunjung akan diminta untuk membantu menentukan nasibnya.
Patung perunggu Edward Colston ditarik dari alasnya dan dibuang di pelabuhan Bristol setahun yang lalu, memicu perdebatan nasional tentang tokoh sejarah mana yang pantas diingat dan tentang sejarah perdagangan budak Inggris. Pekerja kota menarik patung itu keluar dari air dan menyimpannya sejak saat itu.
Patung yang babak belur dan berlumuran cat akan dipamerkan di depan umum pada hari Jumat di museum M Shed Bristol bersama plakat dari protes 7 Juni 2020. Ini akan dipamerkan hingga 5 September, dan pengunjung akan diminta untuk mengisi survei tentang “apa yang terjadi hari itu dan apa yang menurut Anda akan terjadi selanjutnya,” kata museum.
Tanggapan akan diberikan kepada Komisi Sejarah We Are Bristol, yang dibentuk setelah protes. Pilihan termasuk menghapus patung dari pandangan publik, membuat museum atau pameran tentang perdagangan budak trans-Atlantik dan mengembalikan patung ke alasnya di pusat kota.
Beberapa warga Bristol telah mengkritik penggulingan patung itu sebagai tindakan vandalisme sejarah, sementara yang lain menyambut baik penghapusan noda di komunitas mereka.
“Kami menggunakan kesempatan ini untuk mencari tahu apa yang dipikirkan masyarakat setempat karena kami harus tinggal di kota ini bersama-sama,” kata anggota komisi Shawn Sobers, seorang profesor di University of the West of England.
“Tampilan ini tidak mencoba dari posisi idealis atau dari posisi ideologis dan merayakan atau bersimpati. Ini mencoba untuk seimbang,” tambah Sobers.
Penebangan patung itu adalah bagian dari perhitungan di seluruh dunia dengan rasisme dan perbudakan yang dipicu oleh kematian seorang pria kulit hitam Amerika, George Floyd, di tangan polisi di Minneapolis pada Mei 2020.
Colston adalah seorang pedagang abad ke-17 yang menghasilkan banyak uang dengan mengangkut orang-orang Afrika yang diperbudak melintasi Samudra Atlantik ke Amerika dengan kapal-kapal yang berbasis di Bristol. Uangnya mendanai sekolah dan amal di Bristol, dan namanya menghiasi jalan-jalan, sekolah, dan gedung-gedung besar di kota 120 mil (195 kilometer) barat daya London. Banyak yang telah berganti nama atau menjadi bahan perdebatan yang sedang berlangsung.
Bristol kemudian menjadi pelabuhan terbesar Inggris untuk kapal budak selama awal abad ke-18. Kapal yang berbasis di kota mengangkut setidaknya setengah juta orang Afrika ke dalam perbudakan sebelum Inggris melarang perdagangan budak pada tahun 1807.


Pengeluaran HK