Pekerja India menuduh 'pelanggaran mengejutkan' dalam pembangunan kuil Hindu di New Jersey

Pekerja India menuduh ‘pelanggaran mengejutkan’ dalam pembangunan kuil Hindu di New Jersey


NEW YORK: Ratusan pekerja terpinggirkan dari India direkrut untuk membangun kuil Hindu besar di New Jersey di mana mereka dipaksa bekerja berjam-jam dengan gaji rendah yang melanggar undang-undang ketenagakerjaan dan imigrasi AS, menurut gugatan yang diajukan pada Selasa.
Keluhan tersebut, yang diajukan ke Pengadilan Distrik AS di Newark atas nama lebih dari 200 pekerja konstruksi India di kuil tersebut, menuduh “pelanggaran mengejutkan dari undang-undang paling dasar yang berlaku bagi pekerja di negara ini, termasuk undang-undang yang melarang kerja paksa.”
Gugatan, yang diajukan oleh lima pekerja, menuduh majikan mereka, Bochasanwasi Shri Akshar Purushottam Swaminarayan Sanstha, atau BAPS, dan entitas terkait merekrut mereka di India, membawa mereka ke Amerika Serikat dan memaksa mereka untuk bekerja di kuil selama lebih dari 87 jam seminggu seharga $ 450 sebulan, atau sekitar $ 1,20 per jam.
Upah minimum New Jersey adalah $ 12 per jam dan undang-undang AS mengharuskan tingkat gaji untuk sebagian besar pekerja per jam naik menjadi satu setengah jam ketika mereka bekerja lebih dari 40 jam seminggu.
Gugatan itu mengatakan para pekerja terus diawasi dan diancam dengan pemotongan gaji, penangkapan dan kembali ke India jika mereka berbicara dengan orang luar. Pada hari Selasa, agen FBI mengunjungi kuil berornamen yang luas di pedesaan Robbinsville, di timur Trenton.
“Kami berada di sana dalam kegiatan penegakan hukum resmi pengadilan,” Doreen Holder, juru bicara kantor lapangan Biro Investigasi Federal di Newark, membenarkan melalui telepon.
Holder menolak untuk mengatakan berapa banyak agen yang berada di lokasi atau menguraikan misi mereka.
Seorang juru bicara BAPS, yang menggambarkan dirinya sebagai organisasi sosio-spiritual Hindu, mengeluarkan pernyataan yang mengatakan, “Kami pertama kali mengetahui tuduhan tersebut pagi ini, kami menanggapinya dengan sangat serius dan secara menyeluruh meninjau masalah yang diangkat.”
Gugatan itu mengatakan entitas BAPS memiliki tanah tempat candi dibangun dan diatur untuk pembangunannya. Kuil telah dibuka selama beberapa tahun, tetapi pekerjaan untuk memperpanjangnya sedang berlangsung.
Penggugat, yang mengklaim telah bekerja di kuil sebagai pemotong batu dan pekerja konstruksi lainnya sejak tahun 2012, mengatakan bahwa di India, mereka termasuk dalam Kasta Terjadwal, yang sebelumnya dianggap “tak tersentuh” ​​dan dikucilkan secara sosial.
Begitu berada di pekerjaan konstruksi mereka, pengaduan tersebut mengatakan “mereka dipaksa untuk tinggal dan bekerja di sebuah kompleks berpagar dan dijaga yang tidak boleh mereka tinggalkan tanpa ditemani oleh pengawas yang berafiliasi dengan (BAPS).”
Gugatan, yang juga mengklaim bahwa para pekerja tersebut secara keliru diklasifikasikan sebagai pekerja agama dan relawan ketika mereka memasuki negara itu, mencari “nilai penuh dari layanan mereka” serta kerusakan yang tidak ditentukan dan kompensasi lainnya.

Data HK