Peluang mengetuk Atletico Madrid untuk membuat pernyataan gelar melawan Barcelona |  Berita Sepak Bola

Peluang mengetuk Atletico Madrid untuk membuat pernyataan gelar melawan Barcelona | Berita Sepak Bola

Hongkong Prize

MADRID: Tantangan La Liga Atletico Madrid tidak akan berhasil atau gagal pada hari Sabtu tetapi mengakhiri kekeringan selama satu dekade dengan mengalahkan Barcelona dan mereka bisa menjadi favorit untuk merebut gelar.
Kemenangan liga pertama atas Barca sejak 2010 akan membuat Atletico unggul sembilan poin dari lawan mereka dan memperpanjang rekor tak terkalahkan di liga menjadi 24 pertandingan.
Mereka telah memainkan tujuh pertandingan sejauh musim ini, mencetak 17 gol sementara hanya kebobolan dua.
Awal yang meyakinkan, dipelopori oleh Joao Felix yang berkembang dan Luis Suarez yang bersemangat, telah menghasilkan optimisme tetapi peluang nyata telah tumbuh dari ketidaksempurnaan rival mereka.
Real Madrid telah kalah dua kali, dengan Zinedine Zidane di bawah tekanan dan semua tipu muslihat dan ketangguhan yang membuat mereka meraih gelar di bulan Juli tampaknya sekarang absen empat bulan kemudian.
Barcelona mencoba untuk memulai lagi di bawah Ronald Koeman tetapi masalah yang membuat mereka duduk di urutan kedelapan menjelang perjalanan ke Wanda Metropolitano tampaknya tidak akan segera diselesaikan, terutama dengan pergolakan pemilihan presiden yang akan datang pada bulan Januari.
Dua tim yang merasa seperti akhir dari dua siklus yang sangat sukses telah menciptakan celah bagi Atletico, yang transisinya sendiri harus lebih jauh setelah panen baru mereka terbukti mentah musim lalu tetapi tampaknya lebih siap untuk memanfaatkan musim ini.
Contoh kedewasaan yang paling jelas adalah Felix, pemain berusia 21 tahun yang berjuang untuk memenuhi ekspektasi di tahun pertamanya tetapi bisa dibilang telah menjadi pemain paling berpengaruh di La Liga pada tahap awal tahun keduanya.
Sangat disayangkan bahwa Suarez, yang terinfeksi oleh virus corona, tidak akan menghadapi Barcelona, ​​klub yang dengan canggung membuangnya di musim panas.
Tetapi jika Atletico ingin memenangkan gelar musim ini, kemungkinan besar akan bersama Felix sebagai penggeraknya.
Pemain asal Portugal itu telah menyamai sembilan gol dan assist yang dia raih musim lalu, dengan bakat naluriah dan kreatifnya membantu membuka serangan Atletico yang sebelumnya lemah.
“Dia selalu memiliki momen-momen hebat bagi kami tetapi yang dia miliki sekarang adalah konsistensi,” kata pelatih Diego Simeone bulan lalu. “Ini tahun yang besar baginya dan mudah-mudahan dia akan terus membaik.”
Tantangan Felix berikutnya adalah untuk mendefinisikan permainan seperti ini dan memberi tim Simeone sentuhan mematikan di pertandingan yang diberikan Lionel Messi kepada Barcelona ini.
Simeone bertepuk tangan ketika tendangan luar biasa Messi ke sudut menentukan pertandingan di Wanda Metropolitano tahun lalu, gol ke-31nya dalam 40 pertandingan melawan Atletico.
Messi adalah duri di tim Simeone tetapi pemain berusia 33 tahun itu tidak tampil gemilang dalam beberapa pekan terakhir, masih terbebani mungkin oleh usahanya yang diblokir untuk pergi musim panas lalu.
Mungkin ada kekurangan kesegaran di kakinya juga akhir pekan ini, mengingat pemain Argentina itu hanya selesai bermain 90 menit melawan Peru pada dini hari Rabu pagi.
Barca juga akan kehilangan Ansu Fati dan Sergio Busquets, keduanya cedera.
Bahkan tanpa Suarez, Atletico mungkin merasa seperti saat ini untuk mengatasi kutukan Catalan mereka, dengan hadiah di klasemen berpotensi signifikan jika Real Madrid yang terkuras juga tersandung di Villarreal beberapa jam sebelumnya.
Masalah pertahanan Madrid tidak akan terbantu oleh cedera pada Sergio Ramos dan Raphael Varane sementara Villarreal terbang tinggi di posisi kedua, menyusul empat kemenangan beruntun.
Tetapi manfaat bagi Atletico dalam hal kepercayaan bisa lebih berharga daripada tempat yang dilompati atau celah diperpanjang, dengan rival utama rentan dan gelar liga di sana untuk diambil.