Pelukan, air mata saat gelembung perjalanan Selandia Baru-Australia dibuka

Pelukan, air mata saat gelembung perjalanan Selandia Baru-Australia dibuka


SYDNEY: Emosi memuncak pada Senin ketika penumpang yang bersemangat berangkat pada penerbangan pertama untuk memanfaatkan gelembung perjalanan bebas karantina antara Australia dan Selandia Baru, yang memungkinkan keluarga yang terpecah karena pandemi akhirnya bersatu kembali.
“(Saya) akan berteriak, menjerit menangis, memeluk, mencium, (merasa) bahagia – semua emosi ini sekaligus,” kata Denise O’Donoghue, 63 tahun, kepada AFP di bandara Sydney saat dia bersiap untuk naik pesawat.
Pengaturan tersebut berarti bahwa untuk pertama kalinya dalam hampir 400 hari penumpang dapat terbang melintasi Laut Tasman tanpa menjalani karantina wajib Covid-19 saat mereka tiba.
“Ini hari yang sangat besar dan menyenangkan bagi keluarga dan teman,” kata Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern, yang memuji keberhasilan kedua negara dalam menanggulangi virus sebagai faktor kunci dalam memungkinkan koridor perjalanan.
Australia adalah sumber wisatawan internasional terbesar di Selandia Baru sebelum pandemi, terhitung sekitar 1,5 juta kedatangan atau 40 persen dari total pengunjung pada 2019.
Pembukaan gelembung menerima liputan kejenuhan dari media di kedua negara, dengan laporan televisi langsung dari bandara menyediakan pembaruan rutin tentang kemajuan penerbangan.
Di tanggul rumput di kaki landasan Bandara Wellington, tulisan ‘SELAMAT DATANG WHANAU’ (keluarga) ditulis dengan huruf raksasa.
Lorraine Wratt, seorang Selandia Baru yang terdampar oleh pandemi saat mengunjungi keluarga di Australia, mengatakan kepada AFP bahwa “luar biasa” bisa melakukan perjalanan lagi.
“Kami sangat senang bisa kembali ke rumah tapi kami akan sangat merindukan keluarga kami (di Australia),” katanya.
“Kami datang ke Australia pada 11 Desember untuk menghabiskan Natal bersama anak-anak kami … berencana untuk kembali pada bulan Februari, itu sedikit mimpi buruk.”
Australia adalah rumah bagi ratusan ribu ekspatriat Selandia Baru dan sebelum virus korona banyak yang bolak-balik secara teratur melintasi Tasman dalam penerbangan tiga jam.
O’Donoghue mengatakan bukaan gelembung perjalanan membuatnya merasa dunia kembali ke semacam normalitas.
“Aku akan kembali, mereka akan datang, kita akan kembali normal,” katanya.
“Apa yang akan menjadi normal mulai sekarang, aku tidak tahu, tapi aku benar-benar bersemangat hari ini.”
Eksekutif Air New Zealand Craig Suckling mengatakan suasana di bandara Sydney sebelum keberangkatan sangat menyenangkan.
“Itu adalah rollercoaster yang cukup emosional di sini di Sydney,” katanya.
“Area check-in adalah sarang aktivitas dan di gerbang boarding, pelanggan sangat ingin naik.”
Kepala eksekutif maskapai, Greg Foran, mengatakan itu juga merupakan hari yang “monumental” bagi mereka yang terlibat dalam industri pariwisata yang terpukul parah.
“(Ini) merupakan titik balik yang nyata bagi maskapai penerbangan. Ini hari pertama kebangkitan kami,” katanya.

Pengeluaran HK