Pembunuhan di Iran dapat membatasi opsi Biden.  Apakah itu tujuannya?

Pembunuhan di Iran dapat membatasi opsi Biden. Apakah itu tujuannya?


WASHINGTON: Pembunuhan ilmuwan yang memimpin pengejaran senjata nuklir Iran selama dua dekade terakhir mengancam upaya Presiden terpilih Joe Biden untuk menghidupkan kembali kesepakatan nuklir Iran bahkan sebelum dia dapat memulai diplomasinya dengan Teheran.
Dan itu mungkin menjadi tujuan utama operasi tersebut.
Pejabat intelijen mengatakan ada sedikit keraguan bahwa Israel berada di balik pembunuhan itu – itu memiliki semua ciri khas operasi yang diatur waktunya oleh Mossad, badan mata-mata negara itu. Dan Israel tidak melakukan apa pun untuk menghilangkan pandangan itu. Perdana Menteri Benjamin Netanyahu telah lama mengidentifikasi Iran sebagai ancaman eksistensial dan menyebut ilmuwan yang terbunuh, Mohsen Fakhrizadeh, sebagai musuh nasional No. 1, yang mampu membangun senjata yang dapat mengancam negara berpenduduk 8 juta dalam satu ledakan.
Namun Netanyahu juga memiliki agenda kedua.
“Tidak boleh ada kesepakatan nuklir sebelumnya,” katanya tak lama setelah jelas bahwa Biden – yang telah mengusulkan hal itu – akan menjadi presiden berikutnya.
Netanyahu yakin program bom rahasia terus berlanjut, hingga Jumat di bawah kepemimpinan Fakhrizadeh, dan tidak akan dibatasi setelah 2030, ketika perjanjian nuklir membatasi kemampuan Iran untuk memproduksi bahan bakar nuklir sebanyak yang diinginkannya berakhir. Bagi para kritikus kesepakatan itu, itu adalah kesalahan fatal.
“Alasan pembunuhan Fakhrizadeh bukan untuk menghalangi potensi perang Iran, itu untuk menghalangi diplomasi,” tulis Mark Fitzpatrick, mantan pejabat nonproliferasi Departemen Luar Negeri, di Twitter pada hari Jumat.
Mungkin keduanya.
Apa pun campuran motifnya, Biden harus menyelesaikannya hanya dalam tujuh minggu. Pertanyaannya adalah apakah kesepakatan yang telah digariskan oleh presiden terpilih – mencabut sanksi terkait nuklir yang telah dijatuhkan Presiden Donald Trump selama dua tahun terakhir jika Iran kembali secara ketat ke batas nuklir dalam kesepakatan 2015 – hancur berkeping-keping bersama dengan SUV Fakhrizadeh. di kota pegunungan Absard, Iran, sebelah timur Teheran.
Jawabannya sebagian besar terletak pada bagaimana Iran bereaksi dalam beberapa minggu ke depan. Tiga kali sejak awal tahun, Iran telah menerima serangan yang sangat terlihat dan sangat merusak.
Pertama adalah pembunuhan Jenderal Qassem Soleimani, komandan Iran yang menjalankan pasukan elit Quds dari Pengawal Revolusi, dalam serangan pesawat tak berawak di Irak, di mana pemerintahan Trump mengatakan dia merencanakan serangan terhadap pasukan AS.
Kemudian, pada awal Juli datang ledakan misterius di pusat penelitian dan pengembangan sentrifugal di Natanz, beberapa ratus meter dari pusat produksi bahan bakar bawah tanah yang diserang AS dan Israel lebih dari satu dekade lalu dengan senjata siber yang canggih.
Dan sekarang pembunuhan Fakhrizadeh, sosok bayangan yang sering digambarkan sebagai orang Iran yang setara dengan J. Robert Oppenheimer, ilmuwan yang mengawasi Proyek Manhattan lebih dari 75 tahun yang lalu dalam perlombaan bagi AS untuk mengembangkan senjata nuklir pertama di dunia.
Kepala staf angkatan bersenjata Iran, Jenderal Mohammad Bagheri, menggambarkan pembunuhan Fakhrizadeh sebagai “pukulan pahit dan berat bagi sistem pertahanan negara” dan mengatakan akan ada “balas dendam yang parah.”
Panglima Tertinggi Pengawal Revolusi, Jenderal Hossein Salami, mengatakan “pembunuhan ilmuwan nuklir kami adalah perang yang jelas dan kejam melawan kemampuan kami untuk mencapai sains modern.” Dia dengan hati-hati menghindari penyebutan bukti luar biasa bahwa Fakhrizadeh mengajar fisika seminggu sekali di universitas Guard sendiri, tetapi menghabiskan sisa waktunya untuk tetap hidup dengan pilihan untuk membangun hulu ledak nuklir yang bisa muat di atas salah satu armada rudal Iran yang sedang berkembang.
Israel mungkin bertaruh bahwa mereka menang dengan cara apa pun.
Jika Iran menunda pembalasan yang signifikan, maka langkah berani untuk mengeluarkan kepala program nuklir akan terbayar, bahkan jika pembunuhan itu mendorong program itu lebih jauh ke bawah tanah.
Dan jika Iran membalas, memberi Trump alasan untuk melancarkan serangan balasan sebelum dia meninggalkan jabatannya pada Januari, Biden akan mewarisi masalah yang lebih besar daripada hanya puing-puing dokumen diplomatik berusia 5 tahun.
Kedua opsi itu tampaknya baik-baik saja dengan kepergian tim kebijakan luar negeri Trump, yang berusaha mengunci pembalikan radikal kebijakan Iran yang telah terjadi selama empat tahun terakhir.
“Tujuan pemerintahan Trump tampaknya jelas,” kata Robert Malley, yang memimpin International Crisis Group dan merupakan negosiator kesepakatan nuklir Iran 2015.
Rencana pemerintah, katanya, adalah “untuk memanfaatkan waktu yang tersisa sebelum menuju pintu keluar untuk memperkuat warisannya dan mempersulit penggantinya untuk melanjutkan diplomasi dengan Iran dan bergabung kembali dengan kesepakatan nuklir.”
Malley mengungkapkan keraguannya bahwa “itu akan berhasil membunuh diplomasi” atau kesepakatan.
“Pusat gravitasi di Iran masih ada pada mereka yang ingin menunggu sampai Biden menjadi presiden, ” kata Malley, yang mengetahui pilihan Biden untuk menteri luar negeri, Antony Blinken, sejak mereka bersekolah di sekolah menengah bersama di Paris.
Biden dan Blinken telah menjelaskan bahwa kembali ke kesepakatan yang ditarik oleh Trump adalah salah satu tujuan pertama mereka di Timur Tengah.
Tetapi seperti yang dikatakan Jake Sullivan, penasihat keamanan nasional yang baru diangkat, yang menjabat sebagai salah satu utusan rahasia untuk memulai negosiasi yang mengarah pada kesepakatan, mengatakannya pada hari Rabu di sebuah acara di Universitas Minnesota, “itu benar-benar terserah Iran.”
“Jika Iran kembali pada kepatuhan, atas kewajibannya yang telah dilanggar, dan siap untuk memajukan negosiasi dengan itikad baik pada perjanjian lanjutan ini,” Biden bersedia melakukan hal yang sama, katanya. (Sementara Biden mendukung kesepakatan 2015, dia juga terlibat dalam pengambilan keputusan pada 2010 saat serangan siber terhadap Natanz terurai.)
Sebelum pembunuhan itu, ada banyak bukti bahwa Iran berbohong, menghindari provokasi yang mungkin membuat Trump berpura-pura untuk menyerang sebelum dia meninggalkan jabatannya. Para pemimpin Iran telah menjelaskan bahwa kelangsungan hidup rezim adalah tujuan No. 1 mereka, dan mereka telah berhati-hati untuk tidak mengambil risiko yang dapat merusak harapan mereka untuk mencabut sanksi, dan memulihkan kesepakatan, setelah masa jabatan Trump berakhir.
Setelah pembunuhan Soleimani, terjadi serangan rudal singkat di fasilitas AS yang secara ajaib tidak menewaskan pasukan AS (meskipun ada banyak kasus cedera gegar otak traumatis yang oleh Trump dianggap sebagai “sakit kepala”.) De-eskalasi terjadi.
Tidak ada tanggapan nyata terhadap ledakan di Natanz, yang juga dikaitkan dengan Israel, selain pemasangan beberapa sentrifugal canggih berikutnya untuk menunjukkan bahwa program Iran akan bergerak maju, perlahan dan metodis. Serangan yang ditujukan pada pasukan AS di Irak, banyak dilakukan oleh proksi Iran, telah berkurang dalam beberapa pekan terakhir, dan serangan siber yang ditakuti Iran pada sistem pemilu AS tampak lebih seperti jam amatir – email ke beberapa pemilih yang mengaku sebagai ancaman dari kelompok sayap kanan, Proud Boys.
Tetapi kelompok garis keras marah, dan beberapa ahli khawatir bahwa kerugian gabungan dari jenderal paling dihormati Iran dan ilmuwan nuklir yang paling dihormati terlalu berlebihan. Tekanan sudah meningkat untuk beberapa tanggapan – baik yang diperhitungkan, mungkin atas perintah pemimpin tertinggi, Ayatollah Ali Khamenei, atau serangan tanpa naskah, mungkin oleh elemen jahat dari militer Iran atau milisi yang disponsori Iran yang tidak melakukannya. dapatkan memo untuk menunggu Inauguration Day.
Mungkin itulah yang dipertaruhkan Netanyahu – dan Trump serta penasihatnya. Setiap pembalasan dapat mengakibatkan tindakan militer AS, persis seperti yang direnungkan Trump, dan diperdebatkan, dua minggu lalu ketika muncul berita bahwa Iran terus memproduksi bahan bakar nuklir di atas batas kesepakatan 2015. (Langkah itu, tentu saja, sebagai tanggapan atas keputusan Trump pada pertengahan 2018 untuk membatalkan perjanjian itu sendiri.)
Pejabat militer AS mengatakan Sabtu bahwa mereka sedang memantau dengan cermat pasukan keamanan Iran setelah Iran berjanji untuk membalas kematian Fakhrizadeh tetapi mereka tidak mendeteksi pergerakan pasukan atau persenjataan Iran yang biasa.
Para pejabat menolak berkomentar tentang peningkatan tingkat kewaspadaan AS atau tindakan tambahan untuk melindungi pasukan AS di Timur Tengah, dengan mencatat bahwa lebih dari 40.000 tentara di wilayah tersebut sudah berada pada tingkat kewaspadaan yang relatif tinggi.
Siklus aksi militer dapat membuat semuanya mustahil untuk menyusun kembali kesepakatan nuklir Iran, apalagi menegosiasikan pengaturan diplomatik yang lebih besar dan tahan lama.
Jika tanggapan terhadap pembunuhan Fakhrizadeh adalah siklus pembalasan dan pembalasan balasan, program nuklir akan bergerak lebih dalam ke bawah tanah – secara harfiah – di mana bom dan penyabot tidak dapat mencapainya, dan serangan siber mungkin tidak efektif.
“Kami tidak boleh mengecualikan penggunaan kekuatan, tetapi serangan militer tidak akan membuat kami menghentikan program jangka panjang,” kata R. Nicholas Burns, mantan wakil menteri luar negeri dan negosiator nuklir Iran dari tahun 2005 hingga 2008 di bawah Presiden. George W. Bush.
“Tujuan kami adalah untuk memutar kembali dan menghentikan program nuklirnya selama beberapa dekade mendatang, ” kata Burns, yang sekarang mengajar diplomasi di Harvard’s Kennedy School of Government, dan“ mencapai itu melalui diplomasi yang berpikiran keras masih merupakan cara yang lebih cerdas dan lebih efektif. pilihan daripada serangan militer yang dapat memicu perang yang lebih luas di Timur Tengah. ”

Pengeluaran HK