Pemungutan suara AS: Bagaimana virus membalikkan kampanye


WASHINGTON: Covid-19 tidak hanya mendatangkan malapetaka pada jadwal pemilihan presiden AS – tetapi juga mendominasi kampanye.
AFP melihat kembali beberapa momen ketika pandemi mengubah kontes, termasuk rawat inap Donald Trump dan bagaimana konvensi partai menjadi acara virtual.
Pandemi merampas salah satu atribut utamanya dari kandidat Demokrat Joe Biden: hubungan pribadi dengan pemilih.
Selama dua bulan dia mengurung diri di rumah, di ruang bawah tanahnya di Delaware.
Lawan Partai Republik dan petahana Donald Trump mencemoohnya sebagai “Sleepy Joe” dan kampanyenya menuduh Biden “bersembunyi” di ruang bawah tanahnya.
Tetapi Biden menekankan bahwa dia mengambil jenis tindakan pencegahan yang diperlukan, dan pendekatannya kemudian terbukti sangat kontras dengan Trump – yang akan dikritik keras karena meremehkan penyakit tersebut.
Ingin menghidupkan kembali kampanyenya, Trump mengadakan rapat umum besar di Tulsa, Oklahoma, pada 20 Juni. Ini adalah rapat umum politik dalam ruangan pertama sejak dimulainya pandemi dan dikritik secara luas.
Penemuan enam kasus positif di tim penyelenggara pada pagi hari aksi unjuk rasa tidak menyurutkan rencana penyelenggaraan.
Para peserta diperiksa suhu mereka dan masker dibagikan, tetapi mayoritas dari mereka yang menghadiri rapat umum melakukannya dengan wajah tidak tertutup.
Beberapa minggu setelah unjuk rasa, kasus melonjak di Tulsa dan pejabat kesehatan setempat mengatakan “sangat mungkin” bahwa peristiwa besar menjadi faktor penyebab.
Pada tanggal 20 Agustus, konvensi Demokrat di Milwaukee, Wisconsin, dipotong menjadi acara dua jam yang melibatkan Zoom, klip video dan pesan yang direkam sebelumnya diikuti dengan keheningan, ketika biasanya akan ada sorak-sorai dan tepuk tangan dari ribuan peserta.
Pada 25 Agustus, ingin mengalahkan lawannya, Trump muncul secara langsung untuk meresmikan konvensi Partai Republik di Charlotte, North Carolina.
Namun setelah lama menolak perubahan konvensi sebagai acara perayaan besar, Trump akhirnya menerima format virtual yang luas, kecuali penampilannya di hari pembukaan.
Pada 22 September, AS menandai tonggak sejarah yang suram: mencapai 200.000 kematian akibat virus.
“Karena kebohongan dan ketidakmampuan Donald Trump dalam enam bulan terakhir, (kami) telah melihat salah satu kerugian terbesar dalam kehidupan Amerika dalam sejarah,” kata Biden.
Trump menegaskan AS sudah “berbelit-belit” – sambil bertaruh pada persetujuan cepat dari sebuah vaksin.
Kemudian, pada 1 Oktober, kejutan besar hanya satu bulan sebelum pemungutan suara: Trump mengumumkan bahwa dia telah dites positif terkena virus.
Kandidat yang sampai saat itu telah berkeliling negeri dan bertemu ribuan pendukung, seringkali tanpa masker, dirawat di rumah sakit dan kampanyenya terhenti.
Mencoba mengubah rawat inap presiden untuk keuntungannya, tim Trump mengklaim itu memberi kandidat Republik itu pengalaman langsung dari virus, sesuatu yang tidak dimiliki Biden.
Dalam sembilan hari Trump menerima perawatan di rumah sakit, Biden adalah kandidat tunggal dan memiliki panggung untuk dirinya sendiri dan mengunjungi beberapa negara bagian medan pertempuran.
Ibu Negara Melania Trump dan putra pasangan Barron juga terinfeksi, sementara pasangan Biden Kamala Harris untuk sementara menunda kampanyenya ketika seorang staf dinyatakan positif.
Pada 10 Oktober, Trump menyatakan dirinya kebal dari Covid-19 meskipun tidak ada kejelasan ilmiah tentang masalah tersebut.
Akhirnya, daftar panjang orang yang terhubung ke Gedung Putih tertular virus, mulai dari juru bicara Gedung Putih Kayleigh McEnany hingga mantan gubernur New Jersey Chris Christie dan Marc Short, kepala staf Wakil Presiden Mike Pence.
Setelah Trump sakit, debat kedua antara kedua kandidat yang dijadwalkan pada 15 Oktober dibatalkan ketika presiden menolak untuk berpartisipasi dalam format virtual.
Debat terjadwal ketiga dan terakhir berjalan sesuai rencana pada 22 Oktober.
Dengan pandemi yang menghantam ekonomi AS yang hingga saat itu terus berkembang, Trump dirampok dari masalah utama kampanyenya.
Negara dalam sembilan bulan telah berubah dari pekerjaan penuh menjadi tingkat pengangguran 7,9 persen pada September, setelah memuncak pada 14,7 persen pada April.
Di tengah sikap pra-pemilihan, Kongres mencapai kebuntuan atas paket bantuan virus keempat yang dirancang untuk membantu jutaan orang Amerika.
Hanya lima hari sebelum pemilu, angka-angka menunjukkan tingkat pertumbuhan tahunan sebesar 33,1 persen pada kuartal ketiga, tetapi statistik yang mencengangkan mencerminkan rebound ekonomi dari basis yang rendah dan ekonom memperingatkan faktor-faktor yang mendasarinya bukan pertanda baik.

Pengeluaran HK

By asdjash