Penarikan pasukan AS di Timur Tengah menimbulkan kekhawatiran akan serangan Iran

Penarikan pasukan AS di Timur Tengah menimbulkan kekhawatiran akan serangan Iran


WASHINGTON: Ketika Pentagon menarik pasukan keluar dari Timur Tengah dalam beberapa minggu mendatang, di bawah perintah dari Presiden Donald Trump, para pemimpin militer AS sedang bekerja untuk menemukan cara lain untuk mencegah potensi serangan oleh Iran dan proksi-proksinya, dan untuk melawan argumen bahwa Amerika meninggalkan wilayah tersebut.
Seorang pejabat senior militer AS yang mengetahui wilayah itu mengatakan Senin bahwa Iran mungkin mencoba mengambil keuntungan dari penarikan pasukan Amerika dari Irak dan Afghanistan, dan rencana keberangkatan kapal induk USS Nimitz dari Teluk Arab.
Pejabat itu mengatakan sebagai akibatnya para pemimpin militer telah memutuskan bahwa berdasarkan situasi keamanan di wilayah tersebut, Nimitz harus tetap di sana sekarang dan “untuk beberapa waktu mendatang.” Selain itu, pejabat itu mengatakan satu skuadron jet tempur tambahan juga dapat dikirim ke wilayah tersebut, jika diperlukan.
Nimitz meninggalkan wilayah Teluk dan bersiap untuk mulai pulang. Tetapi kapal itu diperintahkan untuk kembali minggu lalu untuk memberikan keamanan tambahan sementara penarikan pasukan dari Irak dan Afghanistan terus berlanjut. Seorang pejabat pertahanan AS mengatakan pada saat itu bahwa keputusan itu akan memastikan bahwa pasukan Amerika dapat mencegah musuh mengambil tindakan terhadap pasukan AS. Tidak ada garis waktu yang diberikan, tetapi pejabat militer AS yang berbicara pada hari Senin menjelaskan bahwa perubahan itu terbuka, dan tidak jelas kapan awak kapal akan kembali ke rumah.
Potensi ancaman Iran telah menjadi perhatian yang meningkat dalam beberapa pekan terakhir setelah pembunuhan ilmuwan nuklir Iran Mohsen Fakhrizadeh. Iran menyalahkan kematian itu pada Israel, yang telah dicurigai dalam pembunuhan sebelumnya terhadap ilmuwan nuklir Iran. Para pejabat AS juga khawatir tentang kemungkinan serangan balasan Iran pada peringatan pertama serangan udara AS yang menewaskan jenderal tertinggi Iran, Qassim Soleimani, dan para pemimpin senior milisi Irak di dekat bandara Baghdad pada awal Januari.
Pejabat militer itu mengatakan AS mengetahui perencanaan dan ancaman serangan Iran, dan beberapa lebih matang, sementara yang lain aspiratif. Kekhawatiran utama, katanya, adalah bahwa milisi yang didukung Iran di Irak mungkin bersedia untuk bertindak bahkan tanpa restu atau arahan dari Teheran.
Kehadiran Nimitz, kata pejabat itu, dapat menyebabkan Iran atau milisi memikirkan kembali kemungkinan serangan.
Pentagon menyadari dampak penyebaran yang diperpanjang pada pelaut Nimitz dan pada rencana Angkatan Laut untuk pemeliharaan kapal, kata pejabat militer itu, yang berbicara kepada sejumlah kecil wartawan dengan syarat anonim untuk membahas pertimbangan pasukan yang sedang berlangsung.
Pentagon bulan lalu mengumumkan bahwa AS akan mengurangi jumlah pasukan di Irak dan Afghanistan pada pertengahan Januari, menegaskan bahwa keputusan tersebut memenuhi janji Trump untuk membawa pulang pasukan dari perang panjang Amerika. Di bawah penarikan yang dipercepat, AS akan mengurangi jumlah pasukan di Afghanistan dari lebih dari 4.500 menjadi 2.500, dan di Irak dari sekitar 3.000 menjadi 2.500.
Namun, menunda kembalinya Nimitz akan mempertahankan antara 5.000-7.000 pelaut dan Marinir di Timur Tengah, kemungkinan besar hingga tahun depan. Kapal lain dalam kelompok penyerang Nimitz mungkin tetap bersama kapal induk.
Pejabat militer tersebut mengatakan bahwa Pentagon akan mencari cara lain untuk mengganti hilangnya Nimitz ketika kapal induk tersebut meninggalkan wilayah tersebut.
Keputusan penarikan pasukan Trump mendapat sambutan dingin dari anggota parlemen Republik dan sekutunya, yang memperingatkan bahaya pengurangan pasukan sebelum kondisi keamanan tepat. Dan itu terjadi meskipun ada argumen dari pejabat militer senior yang mendukung penarikan yang lebih lambat untuk mempertahankan keuntungan yang diperjuangkan dengan keras.
Jenderal Marinir Frank McKenzie, komandan tertinggi AS untuk Timur Tengah, telah lama memperdebatkan kehadiran kapal induk yang konsisten di kawasan Teluk untuk menghalangi Iran.
Mengunjungi kapal induk USS Harry S. Truman di Laut Arab Utara pada bulan Februari, McKenzie mengatakan kepada para pelaut: “ Anda di sini karena kami tidak ingin perang dengan Iran dan tidak ada yang membuat musuh potensial berpikir dua kali tentang perang daripada kehadiran kapal induk dan kelompok penyerang yang menyertainya. ”
Meskipun ada permintaan yang meluas untuk kapal Angkatan Laut AS di bagian lain dunia, McKenzie meminta dan menerima kehadiran angkatan laut yang jauh lebih besar dari biasanya di wilayah Timur Tengah sepanjang awal tahun ini. Namun seiring waktu, jumlahnya menurun, sebagai pengakuan atas upaya Pentagon untuk lebih menekankan pada China dan Indo-Pasifik.

Pengeluaran HK