Pendaftaran di community college AS merosot di tengah pandemi

Pendaftaran di community college AS merosot di tengah pandemi

Keluaran Hongkong

PHOENIX: Peniella Irakoze dengan dingin memanggil daftar 1.001 sesama siswa yang tidak kembali ke Phoenix College semester ini, memeriksa bagaimana mereka mengelola selama pandemi virus corona.

Panggilan telepon tersebut telah menjadi bagian rutin dari pekerjaannya di community college seperti yang lain di seluruh AS yang mengalami penurunan pendaftaran yang signifikan karena siswa menghadapi tantangan keuangan, kehidupan keluarga, dan pembelajaran virtual.

“Saya tidak tahu bahwa begitu banyak orang yang berjuang, ” kata Irakoze, 20, yang mempelajari ilmu laboratorium medis dan bekerja paruh waktu di perguruan tinggi.” Begitu banyak siswa yang tidak kembali. ”

Secara nasional, pendaftaran di community college – yang menawarkan gelar dua tahun dan pelatihan kejuruan dan sering menarik siswa yang lebih tua yang ingin mempelajari keterampilan baru – turun 10% dari musim gugur 2019 hingga musim gugur 2020, menurut National Student Clearinghouse.

Mereka paling terpukul di tengah semua perguruan tinggi dan universitas empat tahun hanya mengalami sedikit penurunan, mengalahkan banyak prediksi bahwa hasilnya akan lebih buruk.

Meskipun tidak mengherankan bahwa lebih sedikit mahasiswa baru yang mendaftar di perguruan tinggi empat tahun dan perguruan tinggi, menunda studi sampai kampus dibuka kembali sepenuhnya, pandemi berdampak lebih besar pada siswa dewasa yang lebih tua yang sering memilih rute perguruan tinggi. Banyak yang kehilangan pekerjaan atau tidak punya waktu untuk sekolah sendiri saat mereka mengawasi kelas online anak-anak mereka.

“Mayoritas dari mereka bekerja, banyak dari mereka di industri yang telah hancur akibat pandemi,” kata Martha Parham, wakil presiden senior American Association of Community Colleges. “Mencoba menavigasi itu dan mengambil kelas adalah tantangan yang sangat menakutkan saat ini.”

Depresi dan kecemasan juga mengganggu karir akademis mahasiswa komunitas, termasuk Stephanie Cruz Vazquez.

Dia mengatakan kecemasannya yang parah diperburuk oleh kekhawatiran virusnya sehingga dia memutuskan tahun lalu untuk mengambil cuti setahun dari kelas desain mode di Mesa Community College dekat Phoenix.

“Pandemi benar-benar membuat saya kewalahan,” kata Cruz Vazquez, 20 tahun.

Dia akhirnya terinfeksi Covid-19 bersama dengan orang tuanya. Mereka semua pulih dan Cruz Vazquez sekarang bekerja untuk kampanye balapan dewan kota setempat dengan rencana untuk kembali ke perguruan tinggi tahun ini.

Lebih banyak orang Amerika biasanya beralih ke pendidikan perguruan tinggi di tengah kemerosotan ekonomi, berusaha mempelajari keterampilan kerja baru atau mengubah karier. Tetapi kedalaman penurunan pandemi, yang membuat banyak orang tinggal di rumah, tampaknya telah meningkatkan tren yang biasa terjadi, kata para ahli pendidikan.

Itu menyusahkan para pendukung dan pembuat kebijakan yang mengutip community college sebagai pilihan penting bagi orang Amerika berpenghasilan rendah. Pada sidang Senat bulan ini, Miguel Cardona, sekretaris pendidikan pilihan Presiden Joe Biden, menyerukan dukungan keuangan federal untuk membantu sekolah komunitas yang sakit hati, menyebut mereka “rahasia bangsa yang paling dijaga.”

Bahkan dalam masa ekonomi yang baik, banyak mahasiswa perguruan tinggi yang berjuang untuk tetap bersekolah sambil memenuhi tuntutan menafkahi keluarga, membayar sewa, dan membayar uang sekolah.

Tantangan tambahan pandemi itu terlalu berat bagi banyak siswa, kata Ralph Thompson, dekan sementara mahasiswa di Phoenix College.

Pendaftarannya di 10.978 pada musim gugur 2019 tetapi turun menjadi 9.446 setahun kemudian, penurunan 14%, menurut Maricopa County Community College District, yang menghitung Phoenix College di antara 10 perguruan tinggi komunitasnya.

Thompson menugaskan Irakoze untuk menelepon rekan-rekan mahasiswanya untuk mengetahui bagaimana mereka mengatasi masalah tersebut, dengan mengatakan bahwa mereka “perlu merasa terlibat” selama isolasi.

“Para siswa perlu mendengar bahwa seseorang memahami apa yang mereka alami,” kata Thompson.

Di seluruh AS, community college telah melaporkan lonjakan permintaan dari siswa yang membutuhkan bantuan mendapatkan makanan, mendorong mereka untuk memperluas dapur umum dan program bahan makanan – dalam beberapa kasus melipatgandakan jumlah makanan yang didistribusikan dalam beberapa tahun terakhir.

Di MassBay Community College dekat Boston, aplikasi beasiswa bantuan makanan telah meningkat 80% sejak tahun lalu. Dinora Torres – seorang ibu tunggal dengan empat anak perempuan – mengatakan program itu membantunya tetap terdaftar.

“Jika saya tidak memilikinya, saya tidak tahu apakah saya bisa melakukannya,” kata Torres, 29, yang berharap untuk melanjutkan ke universitas empat tahun dan mendapatkan gelar sarjana akuntansi. “Sungguh sulit. Banyak malam saya tidak tidur. Kadang-kadang saya harus mengirim anak-anak saya ke orang tua saya sehingga saya bisa bekerja sepanjang hari untuk mengejar ketinggalan.”

MassBay mengalami penurunan pendaftaran 10%, tetapi para pejabat telah meningkatkan bantuan untuk siswa. Torres mengatakan para donor yang diatur oleh perguruan tinggi membelikan keluarganya makanan Thanksgiving dan hadiah Natal untuk putrinya.

“Mereka memberi putri saya masing-masing hadiah. Saya bahkan tidak akan merayakan liburan tahun ini karena saya tidak punya uang,” kata Torres, menahan air mata.

Para advokat berharap penurunan pendaftaran hanya sementara dan beberapa memperkirakan banyak siswa akan kembali ke kelas ketika kampus dibuka kembali dan pekerjaan kembali.

Tetapi setidaknya beberapa diharapkan untuk meninggalkan pendidikan tinggi, yang menurut para ahli dapat diterjemahkan ke dalam pendapatan yang lebih rendah dan tantangan keuangan seumur hidup.

“Kami khawatir kehilangan sebagian dari mereka secara permanen,” kata David Podell, presiden MassBay. “Mereka mungkin akan menindaklanjuti nanti, tetapi setiap tahun mereka menangguhkan pendidikan mereka, semakin sedikit yang akan mereka hasilkan seumur hidup dan kemudian stabilitas akan datang.”

Pergeseran ini juga menggambarkan bagaimana pandemi telah memperlebar ketimpangan rasial pendidikan.

Menurut National Student Clearinghouse, penurunan pendaftaran community college paling menonjol di antara siswa kulit hitam dan penduduk asli Amerika, kelompok yang keduanya mengalami penurunan 13% selama setahun terakhir. Pendaftaran perguruan tinggi kulit putih dan Hispanik turun 10% dan pendaftaran Asia turun 5%.

Sekitar 60% siswa Phoenix College adalah ras minoritas, tetapi para pejabat mengatakan masih terlalu dini untuk menentukan apakah minoritas mengalami penurunan yang tidak proporsional.

Angelica Larraga, yang mengikuti program paralegal Phoenix College, mengatakan pandemi memaksanya berhenti bekerja sebagai penata rambut keliling karena tidak bisa mengunjungi rumah klien.

Larraga, 35, memiliki anak laki-laki berusia 7 dan 10 tahun dan mengatakan tahun lalu membuat mereka stres dengan kesulitan belajar dari jarak jauh.

Beasiswa membayar uang sekolah dan buku Larraga, tetapi keuangan keluarga sangat ketat musim panas lalu sehingga mereka mendapat bantuan dari bank makanan setempat.

“Saya hanya berusaha membuat semuanya bekerja,” kata Larraga.