Peneliti IIT Guwahati menggunakan membran serat berongga untuk menghilangkan mikro-plastik dari air laut

Peneliti IIT Guwahati menggunakan membran serat berongga untuk menghilangkan mikro-plastik dari air laut

Keluaran Hongkong

GUWAHATI: Peneliti Indian Institute of Technology Guwahati (IIT-G) telah mengembangkan proses mikrofiltrasi untuk menghilangkan mikro-plastik dari air laut.

Mikro-plastik – potongan plastik lebih kecil dari seperlima inci – sekarang ditemukan di hampir semua lautan dan hewan laut. Meskipun ada banyak penelitian untuk mengidentifikasi dan mengukur mikro-plastik di berbagai produk makanan, termasuk garam, upaya menemukan cara untuk menghilangkannya masih sedikit. Tetapi institut teknologi terkemuka itu mengatakan bahwa tim IIT Guwahati, untuk pertama kalinya, menunjukkan penghilangan mikro-plastik yang efisien dari air laut sintetis menggunakan membran mikrofiltrasi serat berongga (HF-MF).

Prof Kaustubha Mohanty dan Dr. Senthilmurugan Subbiah dari departemen teknik kimia, IIT Guwahati, baru-baru ini mempublikasikan hasil penelitian ini di jurnal Environmental Technology & Innovation, dalam makalah yang ditulis bersama oleh peneliti mereka Naveenkumar Ashok Yaranal.

Selamat!

Anda berhasil memberikan suara Anda

“Yang lebih parah, garam laut ternyata mengandung mikro-plastik dalam jumlah yang cukup besar. Polusi plastik merajalela di seluruh dunia dan meski ada beberapa tingkat kesadaran, keseriusannya belum dipahami,” kata Mohanty.

Penelitian yang dilakukan di Asia Timur menunjukkan bahwa 90 persen merek garam meja yang dijadikan sampel di seluruh dunia memiliki mikro-plastik. Juga, studi lain oleh IIT Bombay menunjukkan bahwa delapan merek garam laut India terkontaminasi partikel berukuran mikrometer poliester, polietilen tereftalat (PET), poliamida, polietilen, dan polistiren. “Mikro-plastik yang tertelan oleh manusia dapat mengganggu hormon, menyebabkan kemandulan, dan menyebabkan masalah sistem saraf, dan bahkan kanker,” para peneliti mengingatkan.

“Dalam filter membran serat berlubang kami, ratusan tabung kecil seperti jerami digabungkan bersama untuk membuat matriks filter,” jelas Mohanty. Dinding tabung ini diisi dengan pori-pori mikroskopis, dan ketika air melewati tabung, mikro-plastik terperangkap di dalamnya, sehingga air membebaskan polutan ini.

Membran serat berongga sudah digunakan secara luas dalam aplikasi kehidupan sehari-hari seperti pra-perawatan RO, air industri / air limbah, pemrosesan jus, dan aplikasi bioteknologi lainnya, termasuk dalam membran dialisis yang digunakan untuk penyakit ginjal. Serat berlubang terbuat dari berbagai jenis bahan dan yang digunakan oleh tim IITG terbuat dari polipropilen dan protein sutra yang disebut sericin.

“Kami mampu menghilangkan 99,3 persen mikro-plastik yang ada di air laut, tanpa pengurangan kandungan garam,” kata peneliti kunci, menambahkan bahwa jika air yang disaring ini digunakan untuk mengekstraksi garam, itu akan bebas dari mikro- plastik. Peneliti selanjutnya mengklarifikasi bahwa ini hanya dapat menghilangkan mikro-plastik dari air laut sebelum ekstraksi garam, dan jelas tidak dapat menghilangkan mikro-plastik yang ditambahkan selama produksi garam, seperti melalui penggunaan agen pembersih kerak dalam proses desalinasi itu sendiri.

“Beberapa keunggulan teknologi membran serat berongga yang menjanjikan untuk pra-pengolahan air laut antara lain kemudahan pemasangan dan penggunaan, efektifitas biaya, tidak perlu pasokan listrik, tidak ada pemborosan, dan pengoperasian di bawah tekanan air rendah,” kata Mohanty.