'Pengalaman seumur hidup': Miliarder Richard Branson mencapai mimpi luar angkasa

‘Pengalaman seumur hidup’: Miliarder Richard Branson mencapai mimpi luar angkasa


Miliarder Inggris Richard Branson terbang ke luar angkasa hari Minggu di atas kapal Virgin Galactic, sebuah perjalanan yang ia gambarkan sebagai “pengalaman seumur hidup” — dan yang ia harap akan mengantarkan era pariwisata ruang angkasa yang menguntungkan.
“Selamat kepada semua tim kami yang luar biasa di Virgin Galactic selama 17 tahun kerja keras dan kerja keras untuk membawa kami sejauh ini,” katanya saat siaran langsung saat pesawat ruang angkasa VSS Unity meluncur kembali ke Spaceport America di New Mexico.
Mencapai ketinggian puncak sekitar 53 mil (85 kilometer) – di luar batas ruang, menurut Amerika Serikat – memungkinkan penumpang untuk mengalami bobot dan mengagumi kelengkungan bumi.
Perjalanan berlangsung tanpa drama, dan pendaratan terjadi sekitar pukul 09:40 Waktu Pegunungan (1540 GMT), sekitar satu jam setelah lepas landas.
Keberhasilan misi berarti Branson telah mengalahkan sesama miliarder Jeff Bezos dalam perlombaan untuk menjadi taipan pertama yang melintasi perbatasan terakhir dalam sebuah kapal yang dibangun oleh perusahaan yang ia dirikan.

Foto AP

Sebelumnya, sebuah pesawat pengangkut besar lepas landas dan naik ke ketinggian 50.000 kaki sebelum menjatuhkan VSS Unity untuk menyelesaikan sisa penerbangan menggunakan mesin bertenaga roketnya.
Pesawat luar angkasa itu membawa dua pilot dan empat penumpang, termasuk Branson.
Kapal kemudian kembali memasuki atmosfer, menurunkan sayap fleksibelnya dan meluncur kembali ke landasan.
Branson yang tersenyum memeluk orang-orang terkasih setelah perjalanan.
“Ini hari yang indah untuk pergi ke luar angkasa,” tulis Brit yang kurang ajar dalam tweet sebelumnya di mana dia memposting video dirinya bersepeda ke pangkalan dan bertemu dengan rekan krunya, semua karyawan Virgin.
Dia juga memposting foto dirinya berdiri di dapur bersama bos SpaceX, Elon Musk, yang datang untuk menunjukkan dukungannya.

Foto AP

Beberapa turis melakukan perjalanan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional pada tahun 2000-an, tetapi dengan roket Rusia.
Peran resmi Branson adalah untuk mengevaluasi pengalaman astronot pribadi untuk meningkatkan perjalanan bagi klien masa depan.
Pangkalan luar angkasa
Branson, yang mendirikan Virgin Group yang saat ini memiliki minat dalam segala hal mulai dari penerbangan komersial hingga pusat kebugaran, dikenal dengan selera petualangannya dan telah memecahkan rekor dunia dalam balon udara panas dan berperahu.
“Sebagai seorang anak, saya ingin pergi ke luar angkasa,” tulis pria berusia 70 tahun itu beberapa hari sebelum perjalanannya.
Dia mendirikan Virgin Galactic pada tahun 2004, tetapi mimpinya hampir berakhir pada tahun 2014 ketika sebuah kecelakaan dalam penerbangan menyebabkan kematian seorang pilot, yang sangat menunda program tersebut.
Sejak itu, VSS Unity telah berhasil mencapai luar angkasa tiga kali, pada 2018, 2019 — termasuk kru pertama yang bukan pilot — dan terakhir pada Mei tahun ini.

Foto: Twitter/Richard Branson

Penerbangan hari Minggu berangkat dari Spaceport America, pangkalan besar yang dibangun di gurun Jornada del Muerto, sekitar 20 mil tenggara kota terdekat, Truth or Consequences.
Dibiayai sebagian besar oleh negara bagian New Mexico, Virgin Galactic adalah penyewa utama.
Membayar penumpang pada tahun 2022?
Setelah hari Minggu, Virgin Galactic merencanakan dua penerbangan lebih lanjut, dan kemudian memulai operasi komersial reguler mulai awal 2022. Tujuan akhirnya adalah melakukan 400 penerbangan per tahun.
Sekitar 600 tiket telah dijual kepada orang-orang dari 60 negara berbeda — termasuk selebriti Hollywood — dengan harga mulai dari $200.000 hingga $250.000.
Dan meskipun, menurut Branson, “ruang adalah milik kita semua,” kesempatan untuk saat ini tetap menjadi milik orang-orang yang memiliki hak istimewa.
“Ketika kami kembali, saya akan mengumumkan sesuatu yang sangat menarik untuk memberi lebih banyak orang kesempatan menjadi astronot,” janjinya.
Persaingan di sektor pariwisata luar angkasa, yang kenaikannya akan segera diumumkan selama bertahun-tahun, telah mencapai puncaknya bulan ini.
Bezos, orang terkaya di dunia, akan terbang pada 20 Juli dengan roket New Shepard Blue Origin.
Blue Origin memposting infografis pada hari Jumat yang membanggakan cara pengalaman yang ditawarkannya lebih unggul.
Poin utama: New Shepard mendaki hingga lebih dari 60 mil di ketinggian, sehingga melebihi apa yang disebut garis Karman, perbatasan ruang angkasa menurut konvensi internasional.
Bezos sendiri mendoakan Branson “semoga sukses” dalam sebuah postingan Instagram.


Pengeluaran HK