Pengusaha top Afrika Selatan asal India ditangkap karena penipuan dan korupsi terkait Gupta

Pengusaha top Afrika Selatan asal India ditangkap karena penipuan dan korupsi terkait Gupta


JOHANNESBURG: Iqbal Meer Sharma, yang pernah menjadi pejabat kuat pemerintah Afrika Selatan di Departemen Perdagangan dan Industri, ditangkap pada Kamis dalam skandal penipuan dan korupsi besar-besaran yang terkait dengan keluarga Gupta yang kontroversial.
Sharma didakwa bersama tiga mantan pejabat senior pemerintah Free State, yang diduga melanggar proses terkait dengan pengeluaran dana publik. Negara bagian menuduh bahwa Sharma, melalui perusahaannya Nuland Investment, mencuci lebih dari 20 juta Rands yang dibayarkan oleh Departemen Pertanian Negara Bagian Bebas provinsi untuk studi kelayakan yang seharusnya menelan biaya hanya 1,5 juta Rands.
Ini untuk menentukan apakah proyek Peternakan Susu Estina akan menguntungkan petani kulit hitam skala kecil dalam kemitraan dengan perusahaan India Paras.
Proyek Estina gagal total, dengan tuduhan bahwa puluhan juta lebih dari usaha tersedot ke keluarga Gupta, yang dituduh menjarah miliaran Rands dari sejumlah lembaga negara dan parastatal.
Gupta bersaudara – Ajay, Atul dan Rajesh – berada di pengasingan di Dubai ketika pemerintah Afrika Selatan mencoba melalui PBB untuk mengekstradisi mereka karena tidak ada perjanjian ekstradisi antara kedua negara.
Nuland kemudian mengalihdayakan penelitian tersebut ke dua perusahaan, yang kemudian membebani departemen dengan 24 juta Rands.
“Kami menuduh bahwa, untuk menyedot uang, (Sharma) mensubkontrakkan perusahaan lain dan sub-perusahaan lain seharusnya melakukan layanan yang sama yang [another well-known company] sudah dilakukan,” kata Sindisiwe Seboka, juru bicara Direktorat Penyidikan Kejaksaan Negeri.
Sharma dan mantan Kepala Departemen Pertanian Peter Tabetha ditahan sambil menunggu aplikasi jaminan resmi pada 7 Juni.
Pada tahun 2002, Sharma, yang saat itu menjadi direktur di Departemen Perdagangan dan Industri Afrika Selatan, bergabung dengan Menteri Perdagangan India saat itu Dipak Chatterjee di Johannesburg untuk pertemuan tiga hari dengan para pemimpin bisnis terkemuka untuk menghidupkan kembali kerja sama antara kedua negara melalui India Selatan. Aliansi Komersial Afrika (ISACA).
“Secara historis, kami memiliki ikatan politik dan budaya yang kuat, tetapi dimensi ekonomi dari hubungan kami telah didorong oleh ISACA, yang didirikan setelah Perdana Menteri India saat itu Inder Kumar Gujral mengunjungi Afrika Selatan pada tahun 1997,” kata Sharma saat itu. .
Setelah naik pangkat ke berbagai posisi di Departemen luar negeri, Sharma memulai bisnisnya sendiri, dengan sering mengunjungi India.
Pada tahun 2012, Sharma menjadi berita utama setelah insiden di sebuah restoran Mumbai yang melihat aktor populer Saif Ali Khan ditangkap setelah dia diduga meninju Sharma.
Sharma mengklaim bahwa Khan membalas dengan marah setelah dia mengirim beberapa permintaan melalui staf restoran ke meja Khan, di mana dia makan dengan beberapa sesama aktor, untuk menurunkan suara mereka dan membiarkan Sharma dan keluarganya menikmati makanan mereka dengan tenang.
Pada konferensi pers kemudian untuk film terbarunya ‘Agent Vinod’, Khan membantah bahwa insiden itu telah menjadi aksi publisitas untuk rilis film tersebut, mengakui bahwa dia bisa menangani situasi dengan lebih baik dan menyesal atas jalannya.


Data HK