Penutupan sekolah di AS menimbulkan kekhawatiran akan masa depan anak-anak

Penutupan sekolah di AS menimbulkan kekhawatiran akan masa depan anak-anak

Keluaran Hongkong

NEW YORK: Kelelahan, stres, dan ketidaksetaraan yang memburuk: sembilan bulan setelah pandemi virus korona dan sebagian besar anak-anak Amerika belum kembali ke ruang kelas, mengganggu kehidupan keluarga dan guru serta memicu kekhawatiran tentang dampak jangka panjang pada perkembangan anak-anak.

Victoria Mendez – seorang pembersih asal Meksiko yang tinggal di New York City – berharap untuk melihat sekolah putranya yang berusia 14 tahun dibuka kembali setelah Natal, tetapi, dengan infeksi yang melonjak, dia tidak lagi percaya itu akan terjadi.

“Situasinya sangat menegangkan. Dia tidak lagi belajar,” kata pria berusia 53 tahun, yang membesarkan dua anaknya sendiri.

Ketika Mendez berangkat kerja – hanya tiga hari seminggu setelah dia kehilangan pekerjaan penuh waktunya karena pandemi – dia khawatir apakah putra bungsunya benar-benar online untuk pelajaran jarak jauhnya.

Putra Noelle Cullimore, yang menderita gangguan attention deficit hyperactivity disorder, kehilangan dukungan pendidikan dan psikologis ekstra yang biasa dia terima sebelum pandemi.

Dia telah kembali ke sekolah dua hari seminggu baru-baru ini, yang menurut ibunya telah membantu, tetapi dia masih khawatir bahwa mantranya tanpa pengajaran langsung akan meninggalkan “celah besar dalam pendidikannya.”

Bahkan keluarga yang anaknya tidak mengalami kesulitan tertentu mengkhawatirkan efek ketidakhadiran mereka di ruang kelas dalam waktu yang lama.

Pembukaan kembali sekolah putrinya yang berusia sembilan tahun tidak bisa segera datang untuk Amy, seorang warga New York yang kaya.

Dia percaya bahwa meskipun putrinya dengan mudah mengenakan topeng dan menghadiri pesta ulang tahun di Zoom, anak-anak telah “kehilangan rutinitas hidup”.

Guru tampak lebih tegang daripada orang tua. Maggie Mock, seorang guru dari Phoenix, Arizona, baru mengajar secara virtual sejak Maret karena takut tertular virus dan menulari keluarganya.

Terlepas dari 11 tahun pengalaman dan dedikasinya pada profesinya, wanita berusia 35 tahun, seorang ibu sendiri, mempertimbangkan untuk mengundurkan diri “berkali-kali”.

Mock mengatakan dia merasa lelah karena harus menguasai alat digital baru dan oleh pihak berwenang membatalkan keputusan mereka untuk membuka kembali sekolah, sebuah langkah yang berarti dia untuk sementara waktu diberi siswa baru, sehingga beban kerjanya menjadi dua kali lipat.

“Itu melelahkan. Saya tidak tidur,” katanya.

Sekarang merasa sedikit lebih bahagia tentang situasinya, Mock sangat mengkhawatirkan murid-muridnya. Dia memiliki 24 di antaranya tetapi jarang melihat lebih dari 18 online pada satu waktu.

“Dimana mereka?” dia bertanya-tanya, setelah sia-sia mencoba menghubungi orang tua mereka.

Mock mengatakan anak-anak dapat menghindari perhatian dengan lebih mudah saat kelas dilakukan secara virtual.

“Saya tidak pernah memiliki siswa yang menolak untuk melakukan sesuatu ketika mereka di depan saya – mereka tidak memiliki pilihan. Tetapi dengan pembelajaran jarak jauh, mereka bertahan, mereka tidak memiliki tekanan.”

Orang-orang yang memeriksa adalah orang-orang yang orang tuanya tidak mengikuti pendidikan online anak mereka dengan cermat, keluh Mock.

Pelepasan orang tua sering kali merupakan gejala kesenjangan sosial ekonomi yang diperburuk oleh pandemi, termasuk akses ke perawatan kesehatan dan internet, para ahli menekankan.

Sebuah studi McKinsey & Company yang diterbitkan bulan ini memperkirakan bahwa setelah hanya beberapa bulan mengikuti pendidikan virtual, siswa kulit hitam dan Latin rata-rata tertinggal tiga hingga lima bulan di matematika, dibandingkan dengan antara satu dan dua bulan untuk kulit putih.

Meningkatnya disparitas, ditambah dengan negara-negara Eropa membuka kembali sekolah meskipun pandemi muncul kembali, memicu perdebatan tentang pembukaan kembali sekolah.

Sejak September telah ada tren pengajaran tatap muka, menurut situs web Burbio, yang melacak pembukaan kembali sekolah.

Analisisnya terhadap 13.000 distrik sekolah di Amerika, yang semuanya bebas memilih apakah akan dibuka kembali, menemukan bahwa 48 persen anak-anak melakukan sekolah virtual minggu ini, turun dari 62 persen pada awal September.

New York telah memimpin di antara kota-kota besar. Itu membuka kembali sekolah dasar untuk paruh waktu, pembelajaran tatap muka minggu lalu, meskipun virus melonjak, dan berjanji untuk memiliki anak-anak bungsu kota kembali ke kelas penuh waktu segera.

Tetapi di negara terdesentralisasi seperti Amerika Serikat, di mana distrik sekolah memiliki sumber daya yang tidak setara, tidak ada satu solusi yang cocok untuk semua anak sekolah, kata Megan Collins, kepala bersama program kesehatan-di-sekolah di Universitas Johns Hopkins.

“Ini adalah nuansa sumber daya dan geografi dan tingkat penularan COVID dan ketersediaan pengujian,” yang membantu menginformasikan apakah anak-anak harus kembali ke ruang kelas, katanya.

Nicholas Wagner, seorang psikolog anak di Universitas Boston, mengatakan prioritas untuk kembali ke sekolah penuh waktu harus diberikan kepada mereka yang paling kehilangan dari belajar online – anak-anak yang lebih kecil dan yang kurang mampu.

“Hampir cara vaksin didistribusikan – orang-orang yang paling berisiko langsung mendapatkannya,” katanya.