Penyelidikan Australia atas pelabuhan China menandakan masalah bagi Beijing

Penyelidikan Australia atas pelabuhan China menandakan masalah bagi Beijing


File foto: Peter Dutton

SYDNEY: Lima tahun lalu, kepala pertahanan Australia menepis kekhawatiran atas perusahaan China yang menyewa pelabuhan yang digunakan oleh Marinir AS sebagai “tidak masuk akal”. Sekarang pemerintah di Canberra sedang mempertimbangkan apakah akan memaksa penjualan karena masalah keamanan nasional.
Pertahanan Menteri Peter Dutton mengkonfirmasi pada akhir pekan bahwa departemennya akan memberi tahu pemerintah tentang apa yang harus dilakukan dengan pelabuhan tersebut. Ditanya apakah pemerintah akan mempertimbangkan divestasi paksa, dia mengatakan kepada Sydney Morning Herald bahwa para pejabat akan mempertimbangkan kepentingan nasional.
Keputusan tersebut berisiko semakin merusak hubungan China-Australia, yang telah anjlok sejak Perdana Menteri Scott Morrison menyerukan penyelidikan independen terhadap asal-usul virus korona dan memperkuat hubungan pertahanan dengan AS, India, dan Jepang. Ini juga akan memiliki konsekuensi jauh di luar Australia karena AS mendorong negara-negara untuk menghindari pemutusan kesepakatan dengan perusahaan China pada investasi infrastruktur strategis, dari pelabuhan hingga kabel bawah laut hingga jaringan 5G.
Sementara Australia telah mengutip keamanan nasional untuk memblokir perusahaan China seperti Huawei Technologies Co, membatalkan kesepakatan yang ada akan menjadi hal yang belum pernah terjadi sebelumnya di era modern, menurut Hans Hendrischke, seorang profesor bisnis dan manajemen China di University of Sydney. Dia mencatat bahwa China lebih beralih ke modal ventura di pasar maju karena investasi langsung menjadi tidak dapat dipertahankan.
“Ini adalah eskalasi yang merupakan bagian dari proses pemisahan yang terjadi secara global terkait dengan perusahaan China – dan investasi infrastruktur besar jangka panjang,” kata Hendrischke tentang keputusan Australia. “Ada tekanan pada Australia untuk mencabut kesepakatan itu karena dianggap berbenturan dengan kepentingan AS.”
‘Paksaan ekonomi’
Kembali pada tahun 2015, ketika pemerintah Northern Territory menjual sewa selama 99 tahun untuk Pelabuhan Darwin ke perusahaan Cina Grup Landbridge untuk A $ 506 juta ($ 391 juta), pejabat Australia mengecilkan kritik. Dennis Richardson, yang saat itu adalah sekretaris departemen pertahanan, menolak kekhawatiran Tentara Pembebasan Rakyat bisa mendapatkan akses ke pelabuhan sebagai “omong kosong yang mengkhawatirkan”.
“Gagasan bahwa Landbridge menyewa Darwin entah bagaimana atau lainnya sebagai bagian dari permainan strategis yang lebih luas oleh China dan ini memberi PLA akses angkatan laut ke Darwin benar-benar tidak masuk akal, ”kata Richardson kepada anggota parlemen di Canberra pada saat itu. Dia mengatakan tidak ada kemungkinan China memata-matai komunikasi AS-Australia karena kapal angkatan laut diam di pelabuhan komersial mana pun.
Sebagai tanda betapa cepatnya waktu berubah, sekretaris urusan dalam negeri Australia Michael Pezzullo minggu lalu mengatakan kepada stafnya bahwa “di dunia yang penuh ketegangan dan ketakutan, genderang perang berdetak.” Meskipun dia tidak secara langsung menyebut China, dia mengatakan negara-negara bebas sedang menyaksikan “masalah militerisasi yang mengkhawatirkan yang kami miliki, hingga beberapa tahun terakhir, yang dianggap tidak mungkin menjadi katalisator perang.”
China telah berusaha menyalahkan Australia atas penurunan hubungan sementara menuduh pemerintah Morrison melakukan “paksaan ekonomi.” Ditanya pekan lalu tentang spekulasi Australia akan membatalkan sewa di Darwin, juru bicara Kementerian Luar Negeri China Wang Wenbin mengatakan pemerintahnya akan “dengan tegas melindungi hak dan kepentingan sah dari bisnis China yang berinvestasi dan beroperasi di luar negeri.”
“Kami berharap pihak Australia akan melihat kerja sama bilateral secara obyektif dan rasional dan berhenti mengganggu pertukaran normal dan kerja sama dengan China,” kata Wang kepada wartawan di Beijing.
Jika pemerintah Morrison memutuskan untuk mencabut kesepakatan pelabuhan, itu akan “paling pasti” terjadi karena memiliki hak konstitusional untuk mengesampingkan undang-undang yang dibuat di Northern Territory, serta kekuasaan tambahan dalam kaitannya dengan masalah pertahanan, kata Donald Rothwell, seorang profesor hukum internasional di Australian National University.
“Masalah utama jika Persemakmuran berusaha untuk mencabut pengaturan akan menjadi konsekuensi hukum komersial, “termasuk hukuman atau kompensasi, kata Rothwell. Meskipun pengaturan komersial Pelabuhan Darwin tidak berada dalam domain publik, masalah ini dapat diselesaikan dengan cepat tergantung pada posisi pemerintah federal, katanya.
Investasi anjlok
Hubungan ekonomi antara negara-negara itu terpukul dalam beberapa tahun terakhir. Pembalasan perdagangan Tiongkok di Australia telah menghantam berbagai komoditas mulai dari batu bara hingga daging sapi hingga barley dan lobster, sementara investasi Tiongkok Down Under turun menjadi sekitar A $ 1 miliar tahun lalu dari puncak A $ 16,5 miliar pada tahun 2016, menurut penelitian Universitas Nasional Australia.
Meski begitu, proporsi ekspor Australia ke China naik menjadi 43% pada akhir tahun 2020 bahkan ketika hubungan itu terurai berkat kenaikan harga bijih besi yang tiada henti karena kemunculan awal China dari Covid-19 mendorong permintaan untuk bahan pembuatan baja. Produsen utama telah berjuang untuk mengimbangi permintaan dari pabrik baja China, mendorong harga menjadi $ 193 per ton di bulan April, sedikit di bawah rekor 2010.
Meskipun China adalah pembeli utama anggur Australia sebelum tarif, terhitung 40% dari pengiriman, penjualan Eropa yang kuat telah membantu melawan kemerosotan. Bahaya utama di depan berkaitan dengan pendidikan dan pariwisata internasional, yang saat ini dalam keadaan stagnan karena penutupan perbatasan internasional: China menyumbang lebih dari sepertiga pelajar asing di Australia dan turis China menyumbang 15% dari pengunjung.
Meskipun terpukul di beberapa sektor ekonomi, sikap keras Australia terhadap China kemungkinan akan bermain baik dengan para pemilih, menurut Natasha Kassam, mantan diplomat Australia yang merupakan direktur opini publik dan program kebijakan luar negeri Lowy Institute.
“Ini akan menjadi sangat signifikan dan mengirimkan pesan yang kuat dalam hal investasi China di masa depan,” katanya ketika ditanya tentang konsekuensi dari penjualan paksa sewa pelabuhan di Darwin. “Australia mungkin berpikir setahun yang lalu bisa mencapai titik penyelesaian baru dengan China, tapi itu terbukti sulit dipahami.”

FacebookIndonesiaLinkedinSurel

Pengeluaran HK