Perguruan tinggi AS mempertimbangkan protokol virus baru untuk kepulangan siswa

Perguruan tinggi AS mempertimbangkan protokol virus baru untuk kepulangan siswa

Keluaran Hongkong

COLCHESTER: St. Michael’s College berhasil mencegah kasus virus korona selama hampir dua bulan musim gugur ini dengan siswa diuji pada saat kedatangan dan sekali setiap tiga minggu.

Tetapi pada pertengahan Oktober, kasus di sekolah kecil di Vermont mulai meningkat. Wabah itu terkait dengan gelanggang es lebih dari 40 mil (64 kilometer) jauhnya. Perguruan tinggi seni liberal beralih ke pembelajaran jarak jauh dan menutup kampus untuk pengunjung. Hingga November, total 76 dari sekitar 1.600 siswa dinyatakan positif, kata sekolah tersebut.

“Sangat memprihatinkan untuk mengalami lonjakan kasus yang kami lakukan setelah berminggu-minggu tes pengawasan tanpa hasil positif,” kata Presiden Lorraine Sterritt melalui email.

Ketika siswa kembali untuk semester musim semi, St. Michael’s akan mulai menguji mereka setiap minggu. Perguruan tinggi juga mungkin meminta siswa untuk pindah ke aula tempat tinggal terpisah ketika mereka diminta untuk karantina.

Coronavirus menghadirkan tantangan besar untuk semester musim gugur bagi perguruan tinggi AS yang membuka tahun akademik dengan pembelajaran langsung, termasuk beberapa yang terpukul akibat wabah. Mereka yang tidak bergabung dengan jumlah yang terus bertambah yang hanya akan menawarkan pembelajaran virtual sedang menilai bagaimana mereka akan membawa siswa kembali setelah liburan musim dingin sementara negara menghadapi tingkat infeksi virus yang sangat tinggi.

Sekolah yang membawa siswa kembali sedang menyesuaikan protokol pengujian, memperkenalkan pemutaran baru, dan menghapus libur musim semi untuk mencegah siswa bepergian untuk membantu menjaga kampus tetap buka.

Sekolah-sekolah besar dan kecil lainnya berpikir bahwa masih mungkin untuk mempertahankan pengalaman kuliah di perumahan era pandemi.

California Polytechnical University di San Luis Obispo berencana untuk menambahkan pengujian air liur pada kuartal musim dingin yang akan diproses di kampus dan akan memungkinkannya “untuk menguji lebih banyak orang dengan lebih cepat – perkiraan kami saat ini adalah 4.000 tes per hari pada pertengahan Januari,” Presiden Jeffrey Armstrong mengatakan dalam pesan di seluruh kampus bulan ini.

Pada semester musim semi, Colby College di Maine ingin menambahkan beberapa tes antigen cepat ke tes dua kali seminggu untuk siswa, fakultas dan staf. Itu juga menghilangkan liburan musim semi satu minggu menggantinya dengan dua istirahat mini di bulan Maret dan April.

“Kami akan memprogram hal-hal untuk kampus sehingga orang-orang dapat istirahat,” kata Chief Financial Officer Douglas Terp.

Lebih banyak sekolah diharapkan meminta siswa untuk diuji sebelum mereka datang ke kampus daripada ketika mereka tiba, seperti yang dilakukan beberapa institusi sebelum semester musim gugur, kata Barbara Mistick, presiden Asosiasi Nasional Kolese dan Universitas Independen.

Institusi seperti Syracuse University di New York mengabaikan pembelajaran tatap muka lebih awal dari yang direncanakan pada musim gugur ini, tetapi berencana melanjutkan kehidupan kampus semester depan.

Tetapi semakin banyak sekolah akan tetap menggunakan instruksi virtual selama musim semi.

“Kami melihat peningkatan pesat di perguruan tinggi dan universitas yang mengumumkan bahwa mereka akan beralih ke pembelajaran jarak jauh untuk sisa semester ini dan untuk musim semi,” kata Lynn Pasquerella, presiden Asosiasi Kolese dan Universitas Amerika.

Universitas George Washington di Washington, DC, misalnya, mengumumkan awal bulan lalu akan melanjutkan sebagian besar kelasnya secara virtual.

Kerja sama mahasiswa dengan protokol membantu menekan jumlah kasus virus korona di kampus Universitas Vermont di kota kecil Burlington, kata Presiden Suresh Garimella.

Pada hari-hari terakhir, siswa yang mengenakan topeng mengalir melalui tenda di luar pusat siswa di mana mereka diminta untuk diuji setiap minggu. Mereka tetap berpisah, berhenti di stasiun untuk membersihkan tangan mereka dan membuang ingus dan kemudian melanjutkan ke pusat pengujian dalam ruangan.

“Itu bagian dari rutinitasku,” kata mahasiswa tahun kedua Brian Boyle dari ujian tersebut.

Sekolah menerima dana bantuan virus korona federal untuk biaya terkait virus seperti pengujian, tetapi Garimella memperkirakan akan menghabiskan tambahan $ 10 juta hingga $ 15 juta.

Ada juga banyak tindakan pencegahan, aturan untuk jarak sosial dan jumlah maksimum orang dalam sebuah kelompok, kata Boyle. Lebih sulit untuk berkumpul dengan orang-orang secara sosial, tetapi dia mengatakan siswa dapat menemukan cara untuk melakukannya dan tetap mengikuti aturan dan aman.

“Anda tahu berada di luar dalam kelompok-kelompok kecil dan semacamnya,” katanya.

Ketika kasus meningkat di Vermont dan di UVM pada bulan November, dia mengatakan dia menjadi sedikit khawatir tentang apakah semester musim semi akan dilakukan secara langsung.

“Kekhawatiran terbesar saya mungkin adalah bahwa orang akan menjadi lebih santai dengan tindakan jarak sosial / karantina individu mereka selama liburan musim dingin,” katanya melalui email. “Saya hanya bisa berharap orang-orang akan mengingat betapa pentingnya langkah-langkah keselamatan ini, dan akan terus mempraktikkannya demi kesehatan mereka dan demi pendidikan kita.”