Potensi kehidupan di Mars kemungkinan besar hidup di bawah permukaan: Studi

Potensi kehidupan di Mars kemungkinan besar hidup di bawah permukaan: Studi

Result HK

WASHINGTON: Jika kehidupan pernah ada di Mars kuno, ia akan hidup hingga beberapa mil di bawah permukaan Planet Merah, kemungkinan karena mencairnya lapisan es tebal di bawah permukaan yang dipicu oleh panas bumi, menurut sebuah penelitian.
Penelitian tersebut, yang diterbitkan dalam jurnal Science Advances, memeriksa berbagai kumpulan data Mars untuk melihat apakah pemanasan melalui panas bumi atau panas bawah tanah dimungkinkan terjadi pada 4,1 miliar hingga 3,7 miliar tahun yang lalu atau di era Noachian.
Mereka menunjukkan bahwa kondisi yang diperlukan untuk pencairan bawah permukaan akan terjadi di mana-mana di Mars kuno.
Bahkan jika Mars memiliki iklim hangat dan basah 4 miliar tahun yang lalu, dengan hilangnya medan magnet, penipisan atmosfer dan penurunan suhu global dari waktu ke waktu, air cair mungkin telah stabil hanya pada kedalaman yang luar biasa, para peneliti menemukan.
Oleh karena itu, kehidupan, jika pernah berasal dari Mars, mungkin mengikuti air cair ke kedalaman yang semakin dalam, kata mereka.
“Pada kedalaman seperti itu, kehidupan bisa ditopang oleh aktivitas hidrotermal (pemanasan) dan reaksi batuan-air. Jadi, permukaan bawah permukaan mungkin mewakili lingkungan yang dapat dihuni paling lama di Mars,” kata penulis utama Lujendra Ojha, asisten profesor di Universitas Rutgers -New Brunswick di AS.
Studi ini dapat membantu menyelesaikan apa yang dikenal sebagai paradoks matahari muda yang redup – pertanyaan kunci yang masih ada dalam sains Mars.
“Bahkan jika gas rumah kaca seperti karbon dioksida dan uap air dipompa ke atmosfer Mars awal dalam simulasi komputer, model iklim masih berjuang untuk mendukung Mars yang hangat dan basah dalam jangka panjang,” kata Ojha.
“Saya dan rekan penulis saya mengusulkan bahwa paradoks matahari muda yang redup dapat direkonsiliasi, setidaknya sebagian, jika Mars memiliki panas bumi yang tinggi di masa lalu,” katanya.
Para peneliti mencatat bahwa matahari kita adalah reaktor fusi nuklir masif yang menghasilkan energi dengan menggabungkan hidrogen menjadi helium.
Seiring waktu, mereka menjelaskan, Matahari secara bertahap mencerahkan dan menghangatkan permukaan planet di tata surya kita.
Menurut para peneliti, sekitar 4 miliar tahun yang lalu, Matahari jauh lebih redup sehingga iklim Mars awal seharusnya membeku.
Namun, permukaan Mars memiliki banyak indikator geologi, seperti dasar sungai purba, dan indikator kimiawi, seperti mineral yang berhubungan dengan air.
Ini menunjukkan Planet Merah memiliki air cair yang melimpah di era Noachian, kata para peneliti.
Kontradiksi yang tampak antara catatan geologi dan model iklim ini adalah paradoks matahari muda yang samar, kata mereka.
Di planet berbatu seperti Mars, Bumi, Venus, dan Merkurius, elemen penghasil panas seperti uranium, thorium, dan kalium menghasilkan panas melalui peluruhan radioaktif.
Dalam skenario seperti itu, air cair dapat dihasilkan melalui pencairan di dasar lapisan es yang tebal, bahkan jika Matahari lebih redup daripada sekarang.
Di Bumi, misalnya, panas bumi membentuk danau subglasial di wilayah lapisan es Antartika Barat, Greenland, dan Arktik Kanada.
Para peneliti mencatat bahwa kemungkinan pencairan serupa dapat membantu menjelaskan keberadaan air cair di Mars yang dingin dan membekukan 4 miliar tahun lalu.