Pria Louisiana mendapat hukuman 25 tahun karena membakar 3 gereja Baptis

Pria Louisiana mendapat hukuman 25 tahun karena membakar 3 gereja Baptis


LAFAYET: Seorang pria Louisiana yang mengaku membakar tiga gereja yang didominasi Afrika Amerika untuk mempromosikan dirinya sebagai musisi “black metal” dijatuhi hukuman 25 tahun penjara pada hari Senin dan diperintahkan untuk membayar gereja sebesar USD 2,6 juta. Hakim Distrik AS Robert Summerhays dari Lafayette menghukum Holden Matthews, memberikan penghargaan kepada pria berusia 23 tahun itu selama 18 bulan yang telah dia habiskan di penjara, kata Jaksa Agung AS Alexander Van Hook dalam rilis persnya.
“Matthews mengaku membuat api karena karakter religius bangunan ini, dalam upaya untuk meningkatkan profilnya sebagai musisi ‘Black Metal’ dengan meniru kejahatan serupa yang dilakukan di Norwegia pada 1990-an,” kata pernyataan itu.
Matthews telah menunjukkan minat pada “black metal,” subgenre ekstrim dari heavy metal, menurut pihak berwenang. Musik tersebut, dalam beberapa kasus, telah dikaitkan dengan kebakaran di gereja-gereja Kristen di Norwegia.
Matthews mengatakan kepada hakim, pendeta dan jemaat dari tiga gereja Baptis bahwa dia sangat menyesal dan ingin mereka tahu bahwa dia telah memulihkan imannya kepada Tuhan, The Advocate melaporkan.
Dia mengaku bersalah atas tuduhan negara bagian dan federal. Summerhays mengatakan bahwa ketika Matthews dijatuhi hukuman di pengadilan negara bagian, hakim itu dapat memerintahkan hukuman itu dijatuhkan pada waktu yang sama dengan hukuman federal.
Matthews mengaku bersalah di pengadilan federal untuk tiga dakwaan melanggar Undang-Undang Pencegahan Arson Gereja dan salah satu menggunakan api untuk melakukan kejahatan federal.
Summerhays memerintahkannya untuk membayar USD 1,1 juta sebagai restitusi ke Mt. Pleasant Missionary Baptist Church dan USD 970.213.30 untuk Greater Union Baptist Church, keduanya di Opelousas, dan USD 590.246 untuk St. Mary Missionary Baptist Church di Port Barre.
Ketiganya terbakar selama 10 hari pada bulan Maret dan April 2019. Gereja-gereja kosong pada saat kebakaran, dan tidak ada yang terluka.
Meskipun ras tidak dianggap sebagai motif, kata Summerhays, dia harus mempertimbangkan bahwa kejahatan itu membawa komunitas gereja kembali ke masa gelap diskriminasi rasial, lapor surat kabar itu.
“Gereja-gereja ini menelusuri asal-usulnya hingga periode Rekonstruksi pasca-Perang Sipil dan, selama beberapa generasi, merupakan tempat bagi sebagian besar orang Kristen Afrika-Amerika untuk berkumpul, berdoa, menyembah, dan merayakan iman mereka,” Asisten Jaksa Agung Eric Dreiband dari Divisi Hak Sipil , kata dalam rilis berita.
“Gereja-gereja bertahan selama hampir 150 tahun tetapi tidak selamat dari tindakan kebencian terdakwa yang menyesatkan ini.”
Hakim meminta Biro Penjara untuk menempatkan Matthews di penjara dekat keluarganya dan untuk memastikan bahwa dia mendapatkan konseling penyalahgunaan zat dan perawatan kesehatan mental, KATC-TV melaporkan.
Sidang telah dimulai Jumat tetapi dihentikan setelah bukti baru diperkenalkan. Pada hari Jumat, psikolog klinis dan profesor Universitas Negeri Louisiana Mary Lou Kelley – seorang saksi pembela – bersaksi bahwa Matthews bergumul dengan kecemasan, depresi, dan menghentikan perkembangan sosial.
Matthews mengaku bersalah di pengadilan negara bagian atas tiga tuduhan kejahatan rasial, dua pembakaran sederhana atas gedung keagamaan dan satu lagi pembakaran gedung keagamaan yang diperburuk.
Hukuman itu telah dijadwalkan pada hari Senin tetapi ditunda tanpa tanggal yang ditetapkan, The Advocate melaporkan.

Hongkong Pools