Rencana etanol yang ambisius memicu kekhawatiran keamanan pangan di India

Rencana etanol yang ambisius memicu kekhawatiran keamanan pangan di India


NEW DELHI: Rencana ambisius India untuk mengurangi penggunaan bahan bakar fosil dengan mempromosikan etanol yang berasal dari beras, jagung dan gula menuai kritik dari beberapa ahli yang memperingatkan langkah itu dapat merusak ketahanan pangan di negara berpenduduk terbesar kedua di dunia itu.
Pada bulan Juni, pemerintahan Perdana Menteri Narendra Modi mempercepat tujuan etanol negara selama lima tahun, berusaha untuk menggandakan produksi dan memiliki bensin 20% dicampur dengan semangat pada tahun 2025.
Untuk membantu memenuhi target, pemerintah menawarkan bantuan keuangan kepada produsen biofuel dan pembersihan lingkungan yang lebih cepat.
Rencana tersebut juga mengakibatkan pengalihan biji-bijian makanan yang diperuntukkan bagi masyarakat miskin kepada perusahaan dengan tarif bersubsidi.
Bahkan ketika banyak negara maju berdebat untuk membatasi dukungan kebijakan untuk biofuel berbasis biji-bijian di tengah laporan kenaikan harga pangan dan emisi gas rumah kaca dari deforestasi, India melihat manfaat berlipat ganda.
Pemerintah berpendapat bahwa target baru akan membantu konsumen minyak terbesar ketiga di dunia menghemat Rs 30.000 crore ($ 4 miliar) per tahun dengan memotong impor minyak mentah, mengurangi emisi karbon dan meningkatkan pendapatan petani.
Tetapi para kritikus mengatakan itu adalah tujuan diri bagi negara yang berjuang selama bertahun-tahun untuk memberi makan orang miskin. Meskipun Revolusi Hijau membantu meningkatkan hasil pertanian dan mengubah India menjadi pengekspor gandum dan beras, India masih menempati peringkat ke-94 dalam Indeks Kelaparan Global 2020 yang terdiri dari 107 negara.
Organisasi Pangan dan Pertanian (FAO) memperkirakan bahwa sekitar 209 juta orang India, atau sekitar 15% dari populasinya, kekurangan gizi antara 2018 dan 2020.
Pandemi virus corona juga mendorong lebih banyak orang ke dalam kemiskinan, memberikan pukulan bagi kemajuan selama beberapa dekade.
“Orang miskin akan selalu terkena dampak yang lebih buruk akibat mengalihkan biji-bijian makanan yang berharga ke konversi energi alternatif,” kata Shanthu Shantharam, yang membantu merumuskan peraturan bioteknologi negara itu pada 1990-an dan sekarang mengajar biotek pertanian di Universitas Maryland. Pantai Timur. “Karena itu, situasi ketahanan pangan di negara ini genting.”
Laporan yang memetakan target pencampuran etanol baru terutama berfokus pada bahan baku berbasis makanan, dengan pemerintah mengatakan program tersebut adalah “persyaratan strategis” mengingat surplus biji-bijian dan ketersediaan teknologi yang luas.
Namun cetak biru tersebut berangkat dari Kebijakan Nasional Biofuel 2018, yang memprioritaskan rumput dan ganggang; bahan selulosa seperti ampas tebu, sisa pertanian dan kehutanan; dan barang-barang seperti jerami dari beras, gandum dan jagung.
“India memiliki peluang nyata di sini untuk menjadi pemimpin global dalam kebijakan bahan bakar nabati berkelanjutan jika memilih untuk kembali fokus pada etanol yang dibuat dari limbah,” kata Stephanie Searle, direktur program bahan bakar di Dewan Internasional untuk Transportasi Bersih. “Ini akan membawa manfaat iklim dan kualitas udara yang kuat, karena limbah ini saat ini sering dibakar, berkontribusi pada kabut asap.”
Krisis air
Kebijakan etanol baru harus memastikan bahwa hal itu tidak mendorong petani ke arah tanaman intensif air dan menciptakan krisis air di negara di mana kekurangannya sudah akut, kata Ramya Natarajan, seorang peneliti energi di Pusat Studi Sains, Teknologi dan Policy, sebuah think tank di Bengaluru.
Beras dan tebu, bersama dengan gandum, mengkonsumsi sekitar 80% dari air irigasi India.
“Dengan semakin menipisnya sumber daya air tanah, keterbatasan lahan yang subur, musim hujan yang tidak menentu, dan penurunan hasil panen karena perubahan iklim, produksi pangan harus diprioritaskan daripada tanaman untuk bahan bakar,” kata Natarajan.
Satu ton jagung biasanya dapat menghasilkan sekitar 350 liter etanol, sedangkan jumlah beras yang sama dapat menghasilkan sekitar 450 liter alkohol. Untuk tebu sekitar 70 liter.
Bahkan di AS, pertarungan makanan-versus-bahan bakar telah berkobar sesekali. Beberapa orang mengatakan bahwa industri bahan bakar fosil dalam negeri merangkul bahan bakar ramah iklim telah mengalihkan tepung jagung dan kedelai yang digunakan untuk membuat ayam dan babi menjadi lebih banyak, dan membuatnya lebih mahal.
Misalnya, permintaan minyak kedelai telah mendorong kenaikan sekitar 80% dalam 12 bulan terakhir, sementara industri makanan cepat saji mengeluh membayar lebih untuk barang sehari-hari seperti mayones.
Saat ini, banyak negara maju lebih fokus pada kendaraan listrik untuk mengurangi emisi karbon.
Proposal infrastruktur administrasi Biden telah menyisihkan $ 174 miliar investasi dalam EV, termasuk subsidi, tetapi relatif sedikit untuk biofuel.
India, yang juga berusaha untuk mempromosikan EV, seharusnya tidak fokus pada kedua kebijakan pada saat yang sama karena keduanya tidak saling melengkapi, kata Kushankur Dey, ketua Pusat Manajemen Pangan dan Agribisnis di Institut Manajemen India, Lucknow.
Dorongan untuk etanol tidak menimbulkan ancaman bagi ketahanan pangan karena pemerintah memiliki persediaan biji-bijian yang cukup di gudang Food Corporation of India yang dikelola negara, kata Sudhanshu Pandey, birokrat tinggi di kementerian pangan di New Delhi.
“Perencanaan jangka panjang pemerintah melibatkan penciptaan kapasitas yang memadai sehingga setengah dari kebutuhan 20% campuran dipenuhi oleh biji-bijian, terutama jagung dan sisanya oleh tebu,” kata Pandey.
Cadangan negara mencapai 21,8 juta ton beras pada 1 September, dibandingkan dengan kebutuhan 13,54 juta ton, menurut kementerian pangan. Rencana pencampuran akan menguntungkan petani jagung dan beras, sekaligus mengatasi masalah surplus, kata Pandey.
Beberapa kritikus khawatir bahwa biji-bijian makanan yang dimaksudkan untuk orang miskin dijual ke penyulingan dengan harga lebih murah daripada yang dibayarkan negara bagian untuk jaringan distribusi publik mereka.
Banyak produsen etanol mendapatkan beras dengan harga Rs 2.000 per 100 kilogram (220 pon), yang dibandingkan dengan perkiraan Rs 4.300 rupee yang dibayarkan Food Corporation of India untuk menyimpan biji-bijian.
“Persaingan antara penyulingan dan sistem distribusi publik untuk biji-bijian makanan bersubsidi dapat memiliki konsekuensi buruk bagi masyarakat miskin pedesaan dan membuat mereka berisiko kelaparan,” kata Prabhu Pingali, profesor ekonomi terapan dan direktur Institut Pertanian Tata-Cornell. dan Nutrisi di Cornell University.


Togel HK