Ruang kelas bergulat dengan penghinaan rasial dalam novel klasik Amerika

Ruang kelas bergulat dengan penghinaan rasial dalam novel klasik Amerika

Keluaran Hongkong

NEW YORK: Pemecatan baru-baru ini terhadap seorang profesor kulit putih New York karena membacakan “kata-N” dari novel Mark Twain telah menyoroti penggunaan hinaan rasial di ruang kelas Amerika.

Ini telah memperbaharui perdebatan lama tentang bagaimana buku-buku dari beberapa penulis paling terkenal di Amerika Serikat harus diajarkan selama zaman yang memperhitungkan ketidakadilan rasial.

Selamat!

Anda telah berhasil memberikan suara Anda

Setelah bertahun-tahun mendengar istilah yang dibacakan dari teks-teks penulis seperti Twain dan William Faulkner, mahasiswa semakin mengambil sikap.

“Tidak ada alasan saya harus pergi ke kelas saya dan mendengar cercaan itu,” kata Dylan Gilbert mengingat waktu pada tahun 2019 ketika guru bahasa Inggris kulit putihnya di University of Michigan mengucapkan istilah itu sambil membacakan sebuah bagian dari Faulkner.

Gilbert, yang berkulit hitam, berjalan keluar kelas.

“Rasanya seperti pengingat bahwa meskipun saya telah masuk ke Michigan, saya masih tidak akan diberikan kesempatan yang sama untuk lingkungan belajar yang aman seperti rekan-rekan kulit putih saya,” katanya kepada AFP.

Masalah ini menjadi fokus tajam lagi bulan lalu ketika Hannah Berliner Fischthal, yang berkulit putih, meninggalkan Universitas St. John di Queens, NYC.

Dia meminta maaf setelah membuat marah beberapa siswa dengan mengucapkan cercaan rasial dengan keras saat membaca kutipan dari buku Twain tahun 1894 “Pudd’nhead Wilson” — setelah pertama kali menjelaskan konteks kata tersebut dalam teks Twain dan mengatakan dia berharap itu tidak akan menyebabkan pelanggaran.

Insiden itu terjadi setelah profesor lain, juga berkulit putih, kali ini di Duquesne University di Pennsylvania, dipecat karena menggunakan cercaan selama kursus.

“Kata itu memiliki sejarah dan dampak emosional psikologis yang sedemikian rupa sehingga hanya mendengar kata itu, bagi sebagian orang, bisa mengganggu,” kata profesor bahasa Inggris Arizona State University, Neal Lester, yang berkulit hitam.

Berasal dari kata Latin, itu menjadi banyak digunakan di Amerika abad ke-18, sebagian untuk merendahkan manusia Afrika-Amerika dan menjadikan mereka sebagai ras yang lebih rendah.

Lester bilang dia tidak pernah mengucapkan kata itu di kelasnya.

Vershawn Young, seorang profesor komunikasi kulit hitam, mengambil pandangan yang berbeda.

Ketika, pada Juni 2020, majikannya, University of Waterloo, mengumumkan bahwa kata itu dilarang di kampus, Young menolak untuk mematuhi aturan baru tersebut.

“Saat membaca dari sebuah teks, saya mengucapkan kata itu,” katanya kepada AFP. “Ketika siswa mengutip teks, mereka juga bebas untuk mengucapkan apa yang mereka baca. Namun, mereka juga dapat mengganti kata tersebut dengan eufemismenya. Yang tidak bisa mereka lakukan adalah mengabaikannya.”

Young mengatakan dia selalu mempersiapkan murid-muridnya bahwa itu akan datang sehingga mereka tidak terkejut.

“Di luar tanda kutip, saya tidak menggunakan kata itu karena saya mengakui otoritas saya sehubungan dengan berbagai kepekaan yang diwujudkan oleh siswa saya,” tambahnya.

Dalam sebuah artikel di The Conversation tahun lalu, Young menulis bahwa larangan di kampusnya menyensor profesor kulit hitam seperti dirinya.

“Saya milik beberapa komunitas kulit hitam, di mana kami menggunakan kata-N dalam enam atau tujuh cara yang kaya budaya,” tulisnya, menambahkan bahwa melarangnya “melayani tujuan supremasi kulit putih.”

Dalam beberapa dekade terakhir telah diterima secara budaya bagi orang kulit hitam untuk menggunakan kata tersebut. Hal ini sering terdengar dalam diskusi, film atau musik, lagu hip-hop menjadi contoh yang paling jelas.

“Mendengar orang non-kulit hitam mengatakan kata-N selalu menyinggung dan berbahaya bagi saya,” kata Gilbert, siswa yang keberatan dengan guru kulit putihnya yang menggunakannya.

“(Tapi) saya tidak masalah dengan orang kulit hitam yang mengatakannya. Menurut pendapat pribadi saya, kata itu tidak pernah kasar atau mengancam saya ketika keluar dari mulut orang kulit hitam,” tambahnya.

Wendy Kaminer, seorang pengacara dan penulis yang pernah menjadi anggota dewan American Civil Liberties Union, mengatakan “perbedaan antara mengutip hinaan rasial dan menggunakan cercaan rasial telah sepenuhnya dihapus.”

“Saya pikir itu cukup bermasalah,” katanya kepada AFP.

Kaminer mengatakan hilangnya kata itu dari kampus universitas adalah bagian dari tren yang lebih luas yang dimulai pada 1990-an untuk melarang istilah lain, termasuk yang berkaitan dengan seksualitas dan minoritas.

Dia berpikir Amerika Serikat, di mana kebebasan berbicara diabadikan dalam konstitusi, sedang bergerak ke arah pendekatan Eropa Barat yang lebih mengatur tentang apa yang orang bisa dan tidak bisa katakan.

Bagi Lester, profesor Arizona State University, jawabannya adalah berbicara tentang kata dan sejarahnya yang kompleks tanpa mengucapkannya.

“Saya memiliki banyak percakapan di kelas tentang kata itu tanpa benar-benar mengatakannya,” katanya.

“Itu sendiri bukanlah rutinitas senam intelektual yang besar.”