Saat pembakaran pemakaman Covid, ekonomi pedesaan India naik dalam asap

Saat pembakaran pemakaman Covid, ekonomi pedesaan India naik dalam asap


SATARA: Setelah menyaksikan pembakaran jenazah ayahnya di tepi sungai dekat pertanian mereka bulan lalu, petani tebu India Dattatray Bagal dan saudara-saudaranya harus menyisihkan kesedihan untuk menghitung biaya finansial dari dampak virus corona pada keluarga mereka.
Mereka berharap untuk membeli sebuah traktor untuk pertanian kecil di Maharashtra, tetapi saudara-saudara menghabiskan semua tabungan mereka untuk perawatan rumah sakit untuk ayah mereka dan tiga anggota keluarga lainnya yang selamat.
Coronavirus: Pembaruan langsung
“Tagihan rumah sakit adalah Rs 820.000 ($11.191). Itu tidak hanya menghabiskan tabungan kami tetapi juga memaksa kami untuk meminjam dari kerabat,” kata Bagal sambil mengairi ladang di pertanian di bawah pegunungan Ghats Barat.
“Kami kehilangan ayah kami dan juga berhutang. Kami akan membayar hutang dalam dua hingga tiga tahun, tetapi kerugian pribadi tidak akan pernah dapat dikompensasikan,” kata Bagal, yang juga terkena virus ketika virus itu menyerang keluarganya.
Akun seperti itu telah menjadi hal biasa di antara komunitas pedesaan di pedalaman India yang luas setelah gelombang infeksi kedua yang menghancurkan yang memuncak dalam dua bulan terakhir.
Penguncian yang diberlakukan oleh pihak berwenang berusaha menahan lonjakan yang menambah rasa sakit, tetapi setidaknya musim hujan, yang dimulai bulan ini, diperkirakan akan menghasilkan curah hujan normal.
Beberapa petani seperti Yogesh Patil dari distrik Sangli di Maharashtra sangat terpukul sehingga mereka tidak punya uang untuk membeli benih dan pupuk untuk menanam tanaman musim panas seperti jagung dan kedelai.
“Saya mengharapkan untuk mendapatkan lebih dari Rs 100.000 dari sebidang tomat satu hektar. Tetapi harga jatuh karena penguncian dan saya tidak dapat memulihkan biaya produksi,” kata Patil kepada Reuters.
Hampir dua pertiga dari 1,35 miliar penduduk India tinggal di kota-kota kecil dan desa-desa di pedesaan, dan ekonomi pedesaan menyumbang sekitar sepertiga dari produk domestik bruto negara itu.
Jadi, apa pun yang dihasilkan oleh ekonomi India yang bangkit dari pandemi, sektor pertanian tidak mungkin menjadi bantuan besar, dengan rumah tangga pedesaan dibebani utang, tidak dapat melakukan pembelian yang diperlukan untuk mendorong hasil pertanian mereka, atau menyimpan uang yang beredar di komunitas mereka.
Pedesaan India sebagian besar terhindar selama gelombang pertama infeksi, yang memuncak pada September, karena sektor pertanian tumbuh 3,6% pada tahun fiskal yang berakhir Maret, meskipun perkiraan resmi terbaru menunjukkan ekonomi yang lebih luas berkontraksi 7,3%. Namun gelombang kedua tampaknya telah menghapus ketahanan itu.
“Kali ini sentimen di pedalaman sangat lemah dan bahkan mereka yang memiliki uang memilih untuk menabung daripada membelanjakannya atau melunasi pinjaman,” kata Ramesh Iyer, direktur pelaksana, Mahindra Finance, salah satu pemberi pinjaman bayangan terbesar di sektor pedesaan.
Iyer mengatakan bahkan dengan pendapatan pertanian meningkat, lebih sedikit orang yang mengambil pinjaman perumahan, mobil dan pribadi, dan hampir satu dari tiga peminjam menunda pembayaran. Ini karena penguncian telah membatasi aktivitas atau pendapatan orang telah berhenti atau mereka lebih suka menabung untuk keadaan darurat.
Mahindra & Mahindra, pembuat traktor terbesar di India, menjual 22.843 traktor di bulan Mei, turun 12,6% dari April untuk bulan terburuk tahun ini.
Vaksinasi lebih lambat di daerah pedesaan
Penyebaran virus corona ke pedesaan memperlihatkan kurangnya infrastruktur medis, dan dampak epidemi masih dinilai, dengan sedikit kepercayaan pada angka resmi tentang infeksi dan kematian karena pengujian penyakit ini sangat tidak memadai.
Upaya vaksinasi India juga jauh di belakang kurva, dan ketakutan akan potensi gelombang ketiga merusak kepercayaan masyarakat terhadap prospek ekonomi.
“Ada kekhawatiran serius atas permintaan dan bisnis pedesaan,” kata Rupa Rege Nitsure, kepala ekonom dengan L&T Financial Management, menambahkan bahwa banyak hal bergantung pada seberapa cepat India memvaksinasi kota dan desa pedesaannya.
Lembaga pemeringkat ICRA terus memperkirakan dampak negatif yang berkepanjangan dari gelombang kedua pada sentimen dan permintaan konsumen, dengan biaya perawatan kesehatan dan bahan bakar memakan pendapatan yang dapat dibelanjakan, dan lebih sedikit permintaan terpendam pada 2021/22 dibandingkan dengan tahun lalu.
Meningkatnya biaya input, terutama untuk bahan bakar, telah mengikis manfaat yang diperoleh petani dari peningkatan harga produk mereka dalam enam bulan terakhir.
“Kami menyewa traktor untuk membajak, menabur dan membawa pupuk,” kata Gajanan Patil, seorang petani dari Maharashtra. “Karena harga solar telah mencapai rekor tertinggi, biaya membajak juga naik 30%. Bahkan untuk memanen tanaman dan membawanya ke pasar kami harus membayar lebih.”


Togel HK