Selanjutnya dalam perburuan vaksin Covid-19: Menguji suntikan pada anak-anak

Selanjutnya dalam perburuan vaksin Covid-19: Menguji suntikan pada anak-anak


WASHINGTON: Perburuan global untuk vaksin Covid-19 untuk anak-anak baru saja dimulai – awal yang lambat yang membuat beberapa dokter anak AS khawatir mereka mungkin tidak tahu apakah ada suntikan yang berhasil untuk anak-anak pada waktunya untuk tahun ajaran berikutnya.
Orang dewasa yang lebih tua mungkin paling rentan terhadap virus korona, tetapi untuk mengakhiri pandemi akan membutuhkan vaksinasi anak-anak juga.
Minggu lalu, Pfizer Inc menerima izin untuk menguji vaksinnya pada anak-anak AS semuda 12 tahun, salah satu dari sedikit upaya di seluruh dunia untuk mulai mengeksplorasi apakah ada suntikan eksperimental yang didorong untuk orang dewasa juga dapat melindungi anak-anak.
“Saya baru saja membayangkan semakin banyak orang yang harus mereka tes, semakin cepat mereka dapat mengeluarkan vaksin dan orang-orang bisa aman dan sehat,” kata Katelyn Evans, 16 tahun, yang menjadi remaja pertama yang mendapatkan suntikan. studi Pfizer di Rumah Sakit Anak Cincinnati.
Beberapa kandidat vaksin sedang dalam studi tahap akhir pada puluhan ribu orang dewasa, dan para ilmuwan berharap beberapa bulan ke depan akan membawa bukti bahwa setidaknya beberapa dari mereka aman dan cukup efektif untuk digunakan secara luas.
Tetapi ketika tembakan pertama tiba, tembakan itu tidak mungkin direkomendasikan untuk anak-anak. Vaksin tidak dapat diberikan kepada anak-anak kecuali mereka telah diuji dalam kelompok usia mereka – rintangan utama dalam upaya untuk membuka kembali sekolah dan melanjutkan aktivitas yang lebih normal yang penting bagi kesejahteraan keluarga.
“Masyarakat tidak mengerti itu,” kata Dr Evan Anderson dari Universitas Emory, yang telah mendorong pengujian pediatrik vaksin Covid-19. Meskipun dia didorong oleh penelitian Pfizer pada remaja, dia merasa “sangat memprihatinkan” bahwa anak-anak di bawah 12 tahun mungkin tidak mendapatkan vaksin pada musim gugur mendatang.
Anak-anak mewakili sekitar 10% dari kasus Covid-19 yang didokumentasikan di AS Dan sementara anak-anak jauh lebih kecil kemungkinannya daripada orang dewasa untuk sakit parah, sekitar 120 telah meninggal di AS saja, menurut penghitungan oleh American Academy of Pediatrics. Itu kira-kira berapa banyak anak-anak AS meninggal karena flu dalam setahun rata-rata. Selain itu, sejumlah kecil telah mengembangkan kondisi peradangan serius yang terkait dengan virus corona.
Secara keseluruhan, Anderson mengatakan dampak Covid-19 pada anak-anak lebih besar daripada beberapa penyakit lain yang memerlukan vaksinasi pediatrik rutin.
Selain risiko kesehatan mereka sendiri, masih ada pertanyaan yang belum terjawab tentang seberapa mudah anak dapat menulari orang lain. Dalam sebuah surat kepada pejabat kesehatan federal, AAP mengutip bukti baru-baru ini bahwa mereka yang berusia di atas 10 tahun dapat menyebarkan virus semudah orang dewasa.
Tambahkan sekolah yang hilang dan faktor lain yang unik untuk anak-anak, dan tidak etis “membiarkan anak-anak mengambil beban besar selama pandemi ini tetapi tidak memiliki kesempatan untuk mendapatkan keuntungan dari vaksin,” tulis Dr. Sara Goza, presiden akademi pediatrik.
Secara global, studi pediatrik hanya muncul secara ragu-ragu. Di Cina, Sinovac dan SinoPharm telah membuka penelitian yang dapat menguji anak-anak semuda 3. Sebuah penelitian di Inggris tentang vaksin oleh AstraZeneca memungkinkan pengujian dosis rendah pada anak-anak tertentu tetapi perusahaan mengatakan tidak akan merekrut anak-anak sampai ada Data keamanan yang “cukup” pada orang dewasa.
Di AS, Moderna Inc., Johnson & Johnson dan Novavax semuanya berharap untuk memulai beberapa penelitian pediatrik di akhir tahun, dalam berbagai kelompok usia. Melakukan hal itu sangat penting, kata Dr. Robert Frenck, yang mengarahkan Pusat Penelitian Vaksin di Cincinnati Children’s.
“Jika kita mengimunisasi remaja – dan berpotensi pindah ke anak yang lebih kecil – kita akan memiliki efek mencegah anak-anak itu terinfeksi. Tapi kemudian mereka juga tidak membawa infeksi ke orang tua dan kakek nenek, ”katanya.
Frenck menemukan banyak minat pada tes remaja Pfizer, dengan 90 keluarga mencari lebih banyak informasi hanya dalam seminggu setelah timnya menelepon relawan berusia 16 dan 17 tahun. Para peneliti berencana untuk segera mendaftarkan anak berusia 12 hingga 15 tahun.
Katelyn, sukarelawan di pinggiran kota Cincinnati, tidak tahu apakah dia mendapat suntikan palsu atau vaksin yang sebenarnya. Tetapi siswa sekolah menengah pertama sangat bersemangat untuk menjadi bagian dari pelajaran. Dan dengan kelas sains yang masih segar, dia memahami penjelasan para peneliti tentang cara kerja vaksin Pfizer – menggunakan potongan kode genetik untuk melatih tubuh agar mengenali jika virus corona muncul.
“Saya telah belajar tentang DNA dan RNA dan semua hal itu dalam biologi di tahun pertama. Dan saya kira saya tidak begitu tahu, seperti, bagaimana itu diterapkan di dunia nyata sampai sekarang, ”katanya.
Masuk akal untuk memulai pengujian pediatrik pada remaja dan secara bertahap menurunkan usia, kata Frenck, karena remaja biasanya menerima dosis vaksin lain untuk dewasa – dan sejauh ini dengan suntikan Pfizer, masalah keamanan yang serius belum muncul dalam pengujian orang dewasa.
Dengan asumsi suntikan Pfizer terbukti berhasil pada orang dewasa, Frenck mengatakan kuncinya adalah jika vaksin meningkatkan sistem kekebalan remaja dengan cara yang sama – tanpa efek samping yang berbeda. Dia mengatakan jika semuanya berjalan dengan baik, mungkin para ilmuwan memiliki jawaban tentang kelompok berusia 12 tahun ke atas pada musim semi.
Tetapi anak-anak yang lebih kecil membutuhkan pengujian mereka sendiri. Anderson, seorang spesialis penyakit menular pediatrik di Children’s Healthcare of Atlanta, mengatakan penelitian tersebut mungkin lebih kompleks karena tots yang lebih kecil mungkin memerlukan dosis yang berbeda atau, karena sistem kekebalan mereka yang biasanya lebih kuat, menunjukkan reaksi yang berbeda terhadap suntikan. “Sangat penting bagi kami untuk memulai prosesnya karena ini akan memakan waktu lama untuk melakukan kajian dengan benar,” ujarnya.

Hongkong Pools