Setahun setelah kematian pertama di China, sumber virus corona masih menjadi teka-teki

Setahun setelah kematian pertama di China, sumber virus corona masih menjadi teka-teki


WUHAN: Ini adalah teka-teki ilmiah paling mendesak di dunia, tetapi para ahli memperingatkan mungkin tidak akan pernah ada jawaban yang pasti atas sumber virus corona, setelah upaya investigasi yang sejak awal ditandai dengan kekacauan, kerahasiaan China, dan dendam internasional.
11 Januari menandai ulang tahun China yang mengonfirmasi kematian pertamanya dari Covid-19, seorang pria berusia 61 tahun yang biasa berada di pasar basah Wuhan yang sekarang terkenal kejam.
Hampir dua juta kematian kemudian, pandemi tidak terkendali di sebagian besar dunia, menyebabkan puluhan juta orang sakit, ekonomi global yang hancur lebur dan tuduhan terbang antar negara.
Namun China, yang secara luas mengendalikan pandemi di tanahnya, masih menggagalkan upaya independen untuk melacak asal-usul virus dan pertanyaan sentral tentang bagaimana virus itu berpindah dari hewan ke manusia.
Ada sedikit perselisihan bahwa virus yang membuat dunia bertekuk lutut itu memicu wabah pertama yang diketahui pada akhir 2019 di pasar basah di kota Wuhan di Cina tengah, tempat satwa liar dijual sebagai makanan, dan patogen itu diyakini berasal dari spesies kelelawar yang belum ditentukan.
Tetapi jejak itu berakhir di sana, diselimuti oleh campur aduk petunjuk selanjutnya yang menunjukkan asal-usulnya mungkin mendahului Wuhan serta teori konspirasi – diperkuat oleh Presiden AS Donald Trump – bahwa itu bocor dari laboratorium Wuhan.
Menetapkan sumber sangat penting untuk memadamkan wabah di masa depan lebih awal, kata ahli virologi terkemuka, memberikan petunjuk yang dapat memandu keputusan kebijakan tentang apakah akan memusnahkan populasi hewan, mengkarantina orang yang terkena dampak, atau membatasi perburuan satwa liar dan interaksi manusia-hewan lainnya.
“Jika kami dapat mengidentifikasi mengapa mereka (virus) terus bermunculan, kami dapat mengurangi pendorong yang mendasarinya,” kata Peter Daszak, presiden EcoHealth Alliance, sebuah LSM global yang berfokus pada pencegahan penyakit menular.
China memenangkan pujian awal karena melaporkan virus dan melepaskan urutan gennya tepat waktu, dibandingkan dengan menutup-nutupi wabah SARS 2002-03.
Tapi ada juga kerahasiaan dan cerita yang berubah-ubah.
Otoritas Wuhan awalnya berusaha menutupi wabah tersebut dan kemudian menghabiskan berminggu-minggu yang berharga menolak penularan dari manusia ke manusia.
Awalnya, para pejabat Tiongkok dengan tegas menyatakan bahwa wabah itu dimulai di Pasar Makanan Laut Huanan di Wuhan.
Tetapi data China pada Januari 2020 menunjukkan bahwa beberapa kasus pertama tidak memiliki hubungan yang diketahui ke pasar yang sekarang ditutup, menunjukkan sumber di tempat lain.
Cerita China berubah lagi Maret lalu ketika pejabat tinggi pengendalian penyakit China Gao Fu mengatakan pasar bukanlah sumbernya, tetapi “korban”, tempat patogen hanya berkembang biak.
Tetapi China sejak itu gagal untuk secara terbuka menghubungkan titik apa pun, merilis sedikit informasi tentang sampel hewan dan lingkungan yang diambil di pasar yang dapat membantu penyelidik, kata para ahli.
Dan itu telah membuat para ahli asing menjauh, dengan misi yang direncanakan oleh detektif virus Organisasi Kesehatan Dunia sekarang dalam ketidakpastian setelah China menolak mereka masuk.
Pada hari Sabtu, seorang pejabat tinggi kesehatan China mengatakan negara itu sekarang “siap” untuk tim beranggotakan 10 orang dan membuka pintu untuk kunjungan ke Wuhan.
Namun “waktu spesifik sedang ditentukan”, Wakil Menteri Komisi Kesehatan Nasional Zeng Yixin mengatakan kepada wartawan.
Apa yang para ilmuwan akan diizinkan untuk lihat atau harapkan untuk ditemukan setahun kemudian juga diragukan. Para ahli mengatakan pihak berwenang mungkin telah menghancurkan atau menghapus bukti penting dalam tanggapan awal yang panik.
“Setiap wabah berjalan dengan cara yang sama. Ini kacau dan tidak berfungsi,” kata Daszak.
“Mereka tidak melakukan pekerjaan yang baik dalam penyelidikan hewan sejak awal,” tambahnya.
“Dalam beberapa hal, mereka cukup terbuka, di sisi lain mereka kurang terbuka.”
Alasan kerahasiaan China tidak jelas, tetapi Partai Komunis yang berkuasa memiliki sejarah menekan informasi yang merusak secara politik.
Pelapor dan reporter warga yang membagikan perincian tentang minggu-minggu awal yang menakutkan dari virus di internet telah diberangus atau dipenjara.
Beijing mungkin ingin menyembunyikan penyimpangan regulasi atau investigasi untuk menghindari rasa malu domestik atau “pukulan balik” global, kata Daniel Lucey, seorang ahli epidemiologi Universitas Georgetown yang melacak dengan cermat wabah global.
Pasar Wuhan bahkan mungkin bukan masalahnya, Lucey menambahkan.
Dia mencatat bahwa virus itu sudah menyebar dengan cepat di Wuhan pada Desember 2019, menunjukkan bahwa virus itu beredar lebih awal.
Itu karena virus mungkin membutuhkan waktu berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun untuk mengembangkan mutasi yang diperlukan agar menjadi sangat menular di antara manusia.
Teori asal-pasar “sama sekali tidak masuk akal”, kata Lucey.
“Itu terjadi secara alami dan pasti terjadi berbulan-bulan sebelumnya, mungkin setahun, mungkin lebih dari setahun.”
Menambah keraguan, pada bulan Desember China mengatakan jumlah kasus virus korona yang beredar di Wuhan mungkin 10 kali lebih tinggi pada awal epidemi daripada yang diungkapkan oleh angka resmi pada saat itu.
Jejak itu sekarang menjadi dingin, dengan tetesan petunjuk selanjutnya hanya menambah kebingungan, termasuk temuan bahwa virus itu mungkin ada di Eropa dan Brasil sebelum wabah Wuhan, saran yang belum dikonfirmasi yang telah diambil China untuk menangkis kesalahan.
Daszak tetap berharap sumber itu dapat ditemukan, terutama setelah kekalahan pemilihan kembali Presiden AS Donald Trump.
Dia menyalahkan Trump karena membunuh kerja sama dengan China dengan mempolitisasi virus – dicirikan oleh label “virus China” – dan promosi pemerintahannya tentang teori konspirasi yang dibuat China di laboratorium, yang ditolak oleh para ilmuwan.
“Saya yakin pada akhirnya kami akan menemukan spesies kelelawar asalnya dan kemungkinan jalurnya,” kata Daszak.
Yang lainnya kurang yakin.
Diana Bell, seorang ahli penyakit satwa liar di Universitas East Anglia yang telah mempelajari virus SARS, Ebola dan patogen lainnya, mengatakan bahwa fokus pada spesies asal tertentu salah arah.
Dia mengatakan ancaman menyeluruh telah terungkap: perdagangan satwa liar global yang menumbuhkan “campuran yang mudah terbakar” dari spesies yang diperdagangkan, tempat berkembang biak yang dikenal untuk wabah penyakit.
“(Spesies) sebenarnya tidak masalah. Kita tidak perlu tahu sumbernya, kita hanya perlu menghentikan pencampuran hewan di pasar,” katanya.
“Kita perlu menghentikan perdagangan satwa liar untuk konsumsi manusia.”

Pengeluaran HK