Setelah 19 tahun dan 14 pelatih, kegigihan Pandev dihargai dengan Makedonia Utara |  Berita Sepak Bola

Setelah 19 tahun dan 14 pelatih, kegigihan Pandev dihargai dengan Makedonia Utara | Berita Sepak Bola

Hongkong Prize

Goran Pandev telah menjadi ujung tombak serangan Makedonia Utara selama bagian terbaik dari dua dekade dan, meskipun tampaknya dia mengejar tujuan yang hilang untuk sebagian besar waktu itu, kegigihannya telah dibalas dengan kualifikasi mereka untuk Euro 2020.
Pemain berusia 37 tahun, pencetak gol kemenangan melawan Georgia pada Kamis yang membawa Makedonia Utara ke turnamen besar pertama mereka, telah bermain di bawah 14 pelatih berbeda, membuat 114 penampilan dan mencetak 36 gol sejak debutnya melawan Turki pada 2001.
Pandev, yang memiliki klub divisi pertama yang dinamai menurut namanya di liga Makedonia, menyimpulkan karier tim nasionalnya dalam sebuah posting Instagram beberapa hari sebelum pertandingan hari Kamis.
“Lebih dari 19 tahun bersama jersey ini, yang terindah di dunia. Kekalahan, kemenangan, kegembiraan, penghinaan,” kata Pandev, yang menunda pensiunnya untuk mencoba bermain di turnamen besar.
Untuk sebagian besar sejarah mereka, Makedonia Utara secara rutin menyelesaikan satu atau dua tempat dari dasar grup kualifikasi Eropa dan Piala Dunia mereka dan mereka mencapai titik terendah sekitar lima tahun lalu ketika mereka turun ke peringkat 116 dalam peringkat FIFA.
Pandev yang frustrasi sendiri sempat berhenti sebentar pada 2011 ketika dia mengatakan kepada media lokal bahwa dia muak dengan para penggemar yang mengejeknya dan rekan satu timnya tetapi dengan cepat dibujuk untuk kembali oleh pelatih Mirsad Jonuz.
Ada perselisihan yang lebih serius setelah mereka finis terbawah di grup kualifikasi Piala Dunia 2014. Pandev mengeluh bahwa tim dikirim dengan “penerbangan sewaan yang murah” dan terkadang dia harus membayar sendiri ke Skopje untuk pertandingan kandang.
Tapi situasinya berubah ketika Igor Angelovski ditunjuk sebagai pelatih pada 2015. Masih bertugas, menjadikannya pelatih terlama, Angelovski memperbaiki hubungan dengan Pandev, membawanya kembali ke tim setelah absen dua tahun dan mereka belum melihat ke belakang sejak.
Pandev menghabiskan hampir seluruh karier klubnya di Serie A, di mana ia menjadi bagian dari tim peraih treble Inter Milan pada 2010, dan musim lalu membantu menyelamatkan Genoa dari degradasi.
Kembali ke rumah, ia mendirikan akademi muda, Akademija Pandev, yang juga menumbuhkan tim senior yang memenangkan promosi ke Liga Pertama Makedonia Utara pada 2017 dan finis ketujuh musim lalu.
“Ini adalah kemenangan besar bagi orang-orang kami,” kata Pandev setelah pertandingan hari Kamis.
“Saya hanya ingin membantu para pemain karena ini adalah grup muda, grup yang luar biasa, dan mereka pantas mendapatkannya. Usia tidak masalah, karena saya telah memainkan banyak pertandingan seperti ini dan saya memiliki pengalaman itu.”