Siswa memimpin upaya AS untuk pendidikan sejarah kulit hitam yang lebih lengkap

Siswa memimpin upaya AS untuk pendidikan sejarah kulit hitam yang lebih lengkap

Keluaran Hongkong

TRENTON: Ebele Azikiwe duduk di kelas enam tahun lalu ketika Februari datang dan sudah waktunya untuk belajar tentang sejarah Hitam lagi.

Dia, pada saat itu, akrab dengan kurikulum: Rosa Parks, Pendeta Martin Luther King Jr. dan diskusi tentang perbudakan. Sama seperti tahun sebelumnya, katanya, dan tahun sebelumnya.

Kemudian datanglah kematian George Floyd pada bulan Mei, dan dia menulis kepada bagian administrasi di sekolahnya di Cherry Hill, di pinggiran kota Philadelphia, New Jersey, untuk meminta lebih dari pelajaran yang sama.

“Kami belajar tentang perbudakan, tapi apakah kami masuk ke dalam akar perbudakan?” Ebele, 12, mengatakan dalam sebuah wawancara.

“Anda belajar tentang bagaimana mereka harus berlayar menyeberang, tetapi apakah Anda belajar tentang bagaimana perasaan mereka saat diikat di perahu itu?”

Suratnya berpindah dari kepala sekolah ke pengawas dan kemudian mulai menjadi berita utama, yang mengarah ke janji untuk memasukkan kursus sejarah kulit hitam yang lebih lengkap.

Pada bulan-bulan sejak pembunuhan Floyd di Minneapolis, para pendidik mengatakan bahwa mereka telah mendengar permintaan dari siswa untuk pelajaran sejarah Hitam yang lebih lengkap di luar apa yang telah ditawarkan. Anggota parlemen dan negara bagian telah mengesahkan atau mulai menerapkan undang-undang yang menyerukan instruksi yang lebih inklusif.

Kursus generasi sebelumnya berfokus pada kesadaran budaya. Apa yang ditemukan sekolah, menurut Maurice Hall – dekan sekolah seni dan komunikasi College of New Jersey dan seorang sarjana keadilan sosial – adalah bahwa siswa masih memiliki titik buta sosioekonomi, budaya dan rasial.

Tumbuh dengan sudut pandang mayoritas dapat berarti berpikir bahwa cara budaya tertentu melihat dunia “sebenarnya adalah cara yang benar,” kata Hall.

Connecticut menerapkan undang-undang pada bulan Desember yang mewajibkan sekolah menengah untuk menawarkan kursus tentang studi Hitam dan Latin.

New Jersey, di mana standar pembelajaran sudah termasuk beberapa pelajaran pendidikan keragaman, bulan lalu menjadi negara bagian terbaru yang memberlakukan undang-undang yang mewajibkan distrik sekolah untuk memasukkan instruksi tentang keragaman dan inklusi.

Sejumlah negara bagian lain memiliki undang-undang yang menunggu keputusan yang akan membuat perubahan serupa, termasuk Washington dan Virginia, menurut National Conference of State Legislatures.

Pandemi tersebut sebagian dikreditkan dengan tanggapan atas kematian Floyd sementara disematkan oleh seorang petugas polisi kulit putih, konfrontasi yang terekam dalam video dan dipancarkan ke rumah-rumah tempat orang-orang diisolasi.

Efeknya menyebar ke sekolah-sekolah, kata Michael Conner, pengawas di Middletown, Connecticut. Siswa mengadakan rapat umum dan membantu menempatkan ras di puncak kesadaran pendidik.

Sejarah Afrika-Amerika dan non-Eropa lainnya cenderung berfokus pada bagaimana masyarakat tersebut terpinggirkan, sementara orang Eropa digambarkan sebagai orang yang kompeten secara budaya, kata Conner, sesuatu yang dia sebut konteks “defisit”, sebagai lawan dari konteks “aset”.

Seperti Ebele yang berusia 12 tahun, dia menunjuk untuk mempelajari tentang segelintir tokoh Afrika-Amerika yang sama.

“Ketika saya melihat pendidikan saya, satu-satunya waktu saya belajar tentang sejarah Hitam di sekolah adalah selama bulan Februari,” katanya. “Saya belajar tentang budaya saya di meja makan bersama ibu dan nenek saya.”

Kabupaten yang menambahkan keragaman ke dalam kurikulum mereka sekarang harus menentukan bagaimana melakukannya dan seperti apa kurikulumnya.

Di New Jersey, departemen pendidikan diharuskan membuat contoh kegiatan dan sumber daya untuk distrik. Dan beberapa sekolah di sana dan di tempat lain menambahkan buku ke dalam kurikulum atau mengujinya dengan cara baru.

Di Middletown, Dan Raucci, seorang supervisor bahasa Inggris, menunjukkan bagaimana “To Kill a Mockingbird” oleh Harper Lee telah lama menjadi makanan pokok kelas 10. Siswa dan guru sedang mendiskusikan apakah Atticus Finch, pengacara kulit putih yang membela pria kulit hitam yang dituduh memperkosa wanita kulit putih, adalah “pahlawan hari ini, atau dalam periode waktu itu?”

Namun distrik tersebut telah menambahkan buku-buku baru, seperti “The Boy in the Black Suit” karya Jason Reynolds, sebuah novel yang mengikuti seorang remaja kulit hitam saat dia berurusan dengan kesedihan.

Perubahan sebenarnya terjadi sebelum penerapan undang-undang Connecticut tahun 2020, tetapi peristiwa tahun lalu menggarisbawahi keharusan untuk merevisi kurikulum.

Undang-undang New Jersey menyerukan untuk menciptakan lingkungan yang ramah “tanpa memandang ras atau etnis, identitas seksual dan gender, cacat mental dan fisik, dan keyakinan agama.” Undang-undang ini juga berupaya untuk memeriksa bias yang tidak disadari, atau prasangka implisit.

Hal itu menimbulkan kekhawatiran di antara beberapa kelompok sayap kanan bahwa pemerintah memaksa siswa untuk mengadopsi keyakinan. Di antara mereka yang bersaksi menentang RUU itu adalah Aliansi Kebijakan Keluarga konservatif di New Jersey, yang secara khusus prihatin dengan apa yang dikatakan kelompok itu sama dengan negara yang memaksa siswa untuk mengadopsi keyakinan tentang orientasi seksual.

“Siswa harus belajar untuk menghormati kepercayaan dan latar belakang orang lain berdasarkan pengalaman dan budaya unik mereka,” kata Shawn Hyland, direktur advokasi, mengatakan dalam sebuah pernyataan tahun lalu. “Namun, pelatihan keberagaman di sekolah umum adalah kebalikan dari menghormati.”

Kritik itu menunjukkan bahwa negara-negara konservatif – tidak seperti New Jersey yang liberal dan negara-negara bagian lain yang mengeluarkan undang-undang tentang keragaman kurikulum – mungkin menolak kurikulum semacam itu. Sudah di Iowa, anggota parlemen telah mengesahkan RUU untuk melarang pelatihan keragaman sekolah, dan di Idaho, anggota parlemen memilih untuk membunuh anggaran pendidikan tinggi atas program keragaman di universitas.

Namun di New Jersey, ibu Ebele, Rume Joy Azikiwe-Oyeyemi, 38, terkejut upaya putrinya mendapat dukungan seperti itu. Dia berkata bahwa dia tidak tahu bahwa banyak kemajuan yang bisa dibuat dalam waktu sesingkat itu.