Steve Waugh: Steve Waugh, pemain kriket Australia yang hebat, menangkap semangat India melalui lensa kamera |  Di luar lapangan Berita

Steve Waugh: Steve Waugh, pemain kriket Australia yang hebat, menangkap semangat India melalui lensa kamera | Di luar lapangan Berita

Hongkong Prize

SYDNEY: Hebat Australia Steve Waugh telah lama sangat mencintai India, pertama kali berkeliling negara itu pada tahun 1986. Tapi pengalamannya terlalu sering sekilas, sebelum dia mendapat kesempatan untuk kembali dan memotret kriket sehari-hari di pusat kekuatan olahraga tersebut.
Bepergian dari satu tempat ke tempat lain sebagai pemain, dan berfungsi sebagai kapten Australia, Waugh merasa dia tidak pernah bisa melihat dan merasakan percampuran kehidupan di negara Asia Selatan yang padat itu.
Tapi mengintip ke jalan kecil dan gang dari Kolkata ke Jodhpur tidak pernah meninggalkan pikirannya.
Waugh, salah satu nakhoda paling sukses dalam sejarah kriket, ingat kewalahan oleh “pemboman mutlak dan lengkap dari indra saya”, dan bersumpah untuk suatu hari kembali ketika bintangnya bersinar sedikit kurang cerah.
“Itu adalah sesuatu yang selalu ada di benak saya, saya selalu terpesona dengan apa yang saya lihat dari jendela bus, kehidupan sehari-hari, semangat orang-orang,” kata pemain Australia yang paling tertutup itu kepada AFP dalam sebuah wawancara.
“Saya tidak bisa benar-benar memahami betapa pentingnya kriket bagi orang-orang dan bagaimana itu hampir menjadi sebuah agama.”
Waugh, 55, menundanya selama bertahun-tahun, sampai tim Australia jatuh ke dalam krisis pada tahun 2018 oleh skandal perusakan bola di Afrika Selatan.
Dengan kriket Australia pada titik terendah, ia mulai merencanakan proyek “perasaan baik” yang berpuncak pada perjalanan 18 hari melalui bagian-bagian India yang jauh dengan kameranya untuk menangkap esensi dan kesenangan sederhana dari permainan, dan mengumpulkan uang untuk anak yang sakit pada saat bersamaan.

(Kamu foto)
“Itu hanya proyek yang menyenangkan. Anda tahu, sekitar 18 bulan lalu orang-orang mengatakan bahwa kriket telah kehilangan jiwanya setelah apa yang terjadi di Cape Town,” kata Waugh. “Saya hanya ingin melakukan proyek yang menyenangkan yang saya sukai.”
Ditemani oleh seorang mentor fotografer profesional Trent Parke, Waugh berangkat pada Januari sebelum pandemi virus corona mengubah dunia.
Perjalanannya membawanya ke gurun Rajasthan, kaki bukit Himalaya dan jalanan Mumbai yang padat, berhenti di mana pun dia melihat permainan itu dimainkan.
Dia bertemu biksu kriket, pemain berusia 100 tahun, dan sensasi batting Instagram berusia tiga tahun, sambil terinspirasi oleh pemain buta dan cacat fisik.
Teman-teman lama seperti Sachin Tendulkar terlibat dan produk akhirnya adalah sebuah buku – The Spirit of Cricket – dan sebuah film dokumenter yang akan disiarkan menjelang tur terbatas dan uji coba India di Australia.
Hasil akan mendukung pekerjaannya dengan badan amal di India dan Steve Waugh Foundation, yang menggalang dana untuk anak-anak dengan penyakit langka, peran filantropis yang ia rangkul sejak pertemuan puluhan tahun lalu dengan mendiang suster dan misionaris Bunda Teresa.
Waugh, yang melakukan debut internasionalnya melawan India dan menjadi kapten Australia melalui era keemasan dari 1999 hingga 2004, mengambil sekitar 17.000 foto dan harus menguranginya menjadi 220 untuk bukunya.
“Itu lebih sulit daripada mengambilnya karena Anda tidak ingin melewatkannya. Setiap orang membawa kembali kenangan,” katanya.
“Ada begitu banyak adegan hebat – bermain kriket dengan biksu di depan pegunungan Himalaya adalah sesuatu yang tidak pernah terpikir akan saya lihat atau lakukan dan para pemain kriket yang memiliki tantangan fisik luar biasa.
“Orang-orang ini kehilangan anggota tubuh atau polio, hal-hal seperti itu, dan melihat mereka terbang di udara mendarat di atas tongkat bambu semacam ini saat mereka melempar adalah pengalaman hidup yang luar biasa.”
Itu adalah perjalanan yang tak terlupakan bagi Waugh, yang selalu tertarik dengan fotografi.
Dia berharap produk akhir akan membantu orang lebih memahami apa arti kriket bagi orang India.
“Sulit untuk melakukan keadilan kecuali Anda pernah ke sana, tetapi ada 1,4 miliar orang yang hampir semuanya tahu sesuatu tentang kriket dan semuanya merasa terhubung,” katanya.
“Khususnya bagi orang-orang yang hidup di bawah garis kemiskinan, yang mungkin berjumlah 800 juta, itu memberi mereka harapan dan memberi mereka sesuatu yang bisa dibanggakan, mereka merasa terhubung dan dalam beberapa hal bertanggung jawab atas tim mereka yang bekerja dengan baik.”
“Tidak perlu banyak uang untuk bermain kriket – pemukul dan bola dan sisanya terserah imajinasi Anda,” tambahnya.
“Anda tidak harus secara fisik besar atau memaksakan untuk bermain dan mereka memiliki panutan dan pahlawan seperti kriket, mereka benar-benar fanatik, bersemangat tentang itu.”