Studi menunjukkan bagaimana meditasi meningkatkan fungsi otak

Studi menunjukkan bagaimana meditasi meningkatkan fungsi otak

Keluaran Hongkong

WASHINGTON: Hanya beberapa minggu meditasi dapat meningkatkan fungsi otak manusia, menurut sebuah studi baru-baru ini yang dipimpin oleh para ilmuwan di Binghamton University dan State University of New York.

Temuan penelitian ini dipublikasikan dalam jurnal ‘Scientific Reports’.

Selamat!

Anda telah berhasil memberikan suara Anda

Jutaan orang di seluruh dunia mencari kejernihan mental melalui meditasi, sebagian besar dari berikut ini atau terinspirasi oleh praktik agama Buddha yang berusia berabad-abad. Secara anekdot, mereka yang bermeditasi mengatakan itu membantu menenangkan pikiran mereka, menyegarkan pikiran mereka, dan memotong “kebisingan” untuk menunjukkan apa yang benar-benar penting.

Namun, secara ilmiah, menunjukkan efek meditasi pada otak manusia terbukti rumit.

Studi dari Thomas J. Watson College of Engineering and Applied Science dari Binghamton University melacak bagaimana berlatih meditasi hanya selama beberapa bulan mengubah pola otak 10 mahasiswa di University’s Scholars Program.

Benih untuk penelitian ini berasal dari obrolan santai antara Asisten Profesor Weiying Dai dan dosen George Weinschenk, MA ’01, PhD ’07, keduanya dari Departemen Ilmu Komputer.

Weinschenk adalah seorang praktisi meditasi lama yang istrinya bekerja sebagai administrator di Biara Namgyal di Ithaca, yang merupakan pusat biara pribadi Dalai Lama di Amerika Utara.

“Saya mengembangkan persahabatan yang sangat dekat dengan beberapa biksu. Kami akan berkumpul bersama, dan saya bahkan menerima instruksi dari beberapa guru Dalai Lama. Saya mengambil kelas di sana, saya banyak membaca dan saya mendapatkan sertifikat tiga tahun dalam Buddhis. studi,” katanya.

Dai telah mempelajari pemetaan otak dan pemrosesan gambar biomedis, dan saat mendapatkan gelar PhD di University of Pittsburgh, dia melacak pasien penyakit Alzheimer menggunakan pemindaian magnetic resonance imaging (MRI).

“Saya tertarik pada penelitian otak untuk melihat bagaimana otak kita benar-benar berfungsi dan bagaimana semua jenis penyakit yang berbeda mempengaruhi otak kita,” katanya.

“Saya benar-benar tidak memiliki pelatihan medis, tetapi saya mengambil semua pengetahuan atau latar belakang ini dari membaca literatur dan berbicara dengan para ahli,” tambahnya.

Kedua anggota fakultas memiliki kantor yang berdekatan dan suatu hari berbagi percakapan tentang latar belakang mereka. Weinschenk menyebutkan bahwa dia telah diminta untuk mengajar kelas selama satu semester untuk Program Cendekiawan tentang meditasi. “Saya memberi tahu Weiying, ‘Ya, meditasi benar-benar dapat memiliki efek transformatif pada otak,'” kata Weinschenk.

“Dia agak skeptis, terutama tentang apakah waktu yang begitu singkat yang dihabiskan untuk belajar bermeditasi, apakah itu akan membuat perbedaan. Dia menyarankan kita mungkin dapat mengukur hal seperti itu dengan teknologi modern,” tambahnya. semester musim gugur 2017, Dai mendapatkan dana hibah, dan kolaborasi mereka dimulai.

Menjelang awal semester, dia membawa para peserta ke Cornell University untuk scan MRI otak mereka.

Weinschenk mengajari siswa cara bermeditasi, menyuruh mereka berlatih lima kali seminggu selama 10 atau 15 menit, dan meminta mereka membuat catatan jurnal tentang latihan mereka. (Silabus juga mencakup pelajaran lain tentang transmisi budaya meditasi dan penerapannya untuk kesehatan.)

“Para Cendekiawan Universitas Binghamton adalah orang-orang berprestasi tinggi yang ingin melakukan hal-hal yang ditugaskan kepada mereka dan melakukannya dengan baik, sehingga mereka tidak memerlukan banyak dorongan untuk mempertahankan rutinitas meditasi yang teratur,” katanya.

“Untuk menjamin pelaporan yang objektif, mereka akan menghubungkan pengalaman mereka secara langsung dengan Weiying tentang seberapa sering mereka berlatih,” jelasnya.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa pelatihan meditasi menyebabkan peralihan yang lebih cepat antara dua keadaan kesadaran umum otak. Salah satunya disebut jaringan mode default, yang aktif saat otak dalam keadaan istirahat dan tidak fokus pada dunia luar, seperti saat melamun dan pikiran-mengembara.

Yang lainnya adalah jaringan perhatian punggung, yang terlibat dalam tugas-tugas yang menuntut perhatian. Temuan penelitian menunjukkan bahwa meditasi dapat meningkatkan koneksi otak di antara dan di dalam dua jaringan otak ini, yang menunjukkan efek meditasi pada peralihan cepat antara pikiran yang mengembara dan memfokuskan perhatiannya serta mempertahankan perhatian sekali dalam keadaan penuh perhatian.

“Orang Tibet memiliki istilah untuk kemudahan berpindah antar negara bagian — mereka menyebutnya kelenturan mental, kemampuan yang memungkinkan Anda untuk membentuk dan membentuk pikiran Anda,” kata Weinschenk.

“Mereka juga menganggap tujuan konsentrasi sebagai salah satu prinsip dasar pertumbuhan diri,” tambahnya. Dai dan Weinschenk masih mengurai data yang diambil dari pemindaian MRI 2017, sehingga mereka belum menguji siswa Program Beasiswa lainnya.

Karena penyakit Alzheimer dan autisme dapat disebabkan oleh masalah dengan jaringan perhatian punggung, Dai membuat rencana untuk penelitian masa depan yang dapat menggunakan meditasi untuk mengurangi masalah tersebut. “Saya sedang memikirkan studi orang tua karena populasi ini adalah siswa muda,” katanya.

“Saya ingin mendapatkan kelompok lansia yang sehat, dan kemudian kelompok lain dengan penyakit Alzheimer dini atau gangguan kognitif ringan. Saya ingin melihat apakah perubahan otak dari meditasi dapat meningkatkan kinerja kognitif. Saya sedang menulis proposal dan mencoba menarik dana ke arah itu,” tambahnya.

Meski sempat skeptis tentang subjek, “Saya cukup yakin tentang dasar ilmiah meditasi setelah melakukan penelitian ini. Mungkin saya akan pergi ke kelas George ketika dia mengajarkannya sehingga saya dapat mengambil manfaat juga,” pungkasnya.