Temui Navdeep Bhatia, penggemar pertama yang berhasil mencapai NBA Hall of Fame yang didambakan

Temui Navdeep Bhatia, penggemar pertama yang berhasil mencapai NBA Hall of Fame yang didambakan


Dia tidak pernah bermain bola basket dalam hidupnya. Jadi, mencetak poin tidak diragukan lagi. Dia bahkan bukan penyiar atau penulis. Namun, dia dilantik ke NBA Hall of Fame minggu lalu, bersama dengan legenda bola basket seperti Kobe Bryant, Tim Duncan, Kevin Garnett, Chris Webber dan lainnya.
Temui Navdeep Bhatia, alias Superfan Nav, seorang pengusaha berusia 69 tahun dari Toronto, yang minggu lalu menjadi penggemar pertama yang dilantik ke NBA Hall of Fame.
“Ini sulit dipercaya. Perlahan-lahan meresap,” Bhatia, yang tidak pernah melewatkan satu pun pertandingan kandang Toronto Raptors dalam 25 tahun terakhir, mengatakan kepada ET Sport.
Bhatia diberitahu tentang kehormatan NBA-nya tahun lalu pada bulan Februari tetapi dia tidak bisa mempercayainya.
“Saya mengatakan kepadanya (manajernya) untuk tidak main-main dengan saya. ‘Tidak. Jangan membuat lelucon tentang itu’, ”katanya.
“Tapi kemudian saya menemukan bahwa itu benar.”
Upacara percandian itu seharusnya terjadi pada September 2020 tetapi karena pandemi Covid-19, itu ditunda hingga 2021. Penantian itu menyiksa karena dia tidak bisa memberi tahu siapa pun tentang pencapaian terbesarnya.
“Tetapi dibandingkan dengan Covid-19, tidak ada yang lebih menyiksa karena itu jauh lebih penting untuk dilawan daripada hal ini (upacara),” kata Bhatia, yang bangga dengan saudara-saudara Sikhnya di India atas pekerjaan bantuan teladan mereka selama Covid yang sedang berlangsung. -19 pandemi.
Masa muda
Bhatia lahir dan besar di Delhi. Dia menyelesaikan sekolahnya dari Mother’s International School dekat Hauz Khas, New Delhi, dan lulus dari DAV College di Jalandar, Punjab. Dia pergi ke California, AS, untuk belajar teknik mesin dan kembali ke India untuk membantu mengelola bisnis keluarganya.
Namun, keadaan berubah pada tahun 1984 ketika pembunuhan Perdana Menteri Indira Gandhi memicu kerusuhan anti-Sikh, yang paling parah di Delhi dan sekitarnya.
“Itu adalah periode tergelap bagi setiap Sikh di India. Di Delhi khususnya, banyak orang Sikh terbunuh dan tidak ada tempat yang aman,” kenang Bhatia.
Hal itu memaksa Bhatia meninggalkan India dan pindah ke Kanada bersama istrinya.
Meskipun dia aman, hidup tidak mudah di Kanada pada awalnya. Meskipun memiliki gelar teknik mesin, ia tidak dapat menemukan pekerjaan yang stabil. “Tidak ada yang mau mempekerjakan pria dengan janggut panjang dan serban,” kata Bhatia.
Untuk bertahan hidup, dia melakukan segala macam pekerjaan sambilan, mulai dari membersihkan rumah dan kamar kecil orang hingga membuat taman. Akhirnya, dia memilih pekerjaan salesman mobil di apa yang dia sebut “bagian kota yang kasar”.
Ketika dia memulai pekerjaan penjualannya, dia menghadapi diskriminasi. “Ada gundukan kecepatan. Anda mungkin menyebutnya diskriminasi, tapi saya lebih suka menyebutnya gundukan cepat,” kenang Bhatia saat karyawan lain mengejeknya sebagai “pakaian dalam”, “diaperhead” dan “towelhead”.
Dia menundukkan kepalanya dan fokus pada pekerjaannya. “Saya tahu bahwa saya harus menjadi lebih baik daripada baik jika saya ingin bertahan hidup di lingkungan itu. Saya menjual 127 mobil dalam tiga bulan dan itu merupakan rekor saat itu. Dan itu masih rekor,” kata Bhatia bangga.
Kesuksesannya sebagai penjual mobil membuatnya dipekerjakan oleh dealer lain yang lebih besar sebagai manajer umum. Pada pekerjaan barunya yang pertama, dia menghadapi “kecepatan” lain karena semua kecuali satu karyawan mengundurkan diri secara massal, menolak untuk bekerja di bawahnya.
Sekali lagi, Bhatia harus membuktikan dirinya. Dia mempekerjakan staf yang sama sekali baru dan mengubah dealer menjadi salah satu yang terbesar di Kanada.
“Dan sisanya adalah semua sejarah,” kata Bhatia, menambahkan, “Sekarang, saya memiliki 5 dealer (termasuk yang mempekerjakannya sebagai manajer umum), dan memiliki 270 karyawan.”
Menjadi Penggemar
Keamanan finansial memberi Bhatia ruang bernapas; waktu dan tenaga untuk mencari hiburan. Kriket tidak (dan tidak) besar di Kanada dan dia biasa menonton bola basket di televisi. Berada di bisnis mobil, mungkin tidak sulit untuk memahami bahwa dia menyukai kecepatan.
“Saya bekerja 100 jam seminggu. Saya tidak punya hobi, tidak ada waktu luang. Jadi, saya memutuskan untuk mencobanya dan saya jatuh cinta. Itu menjadi pelarian saya,” kata Bhatia.
Ketika Toronto Raptors menjadi waralaba ke-28 NBA pada tahun 1995, Bhatia membeli tiket musiman.
“Saya berkata ‘Saya akan mencoba selama satu musim, dan jika saya menyukainya, saya akan mempertahankannya, jika tidak, saya tidak akan memperbaruinya’. Tapi di hari pertama aku jatuh cinta. Ini adalah game tercepat di planet ini. Ini membawa Anda pergi selama 2 1/2 jam. Anda berada di zona yang berbeda. Anda melupakan segalanya,” kata Bhatia.
Sejak itu dia tidak melewatkan satu pertandingan kandang pun. Raptors jarang menang tetapi Bhatia tidak pernah meninggalkan kursinya sampai pertandingan usai.
“Itu sulit, tetapi Anda tahu saya seorang Sikh, kami adalah orang-orang yang setia. Ada saat-saat di mana hanya ada 4.000 orang di arena. Ada kalanya Raptors kehilangan 30 poin di kuarter terakhir dan semua orang bangkit dan pergi. Tapi bukan saya,” kata Bhatia, yang diberi gelar ‘Superfan’ resmi oleh manajer umum Raptors Isiah Thomas pada tahun 1998.

“Saya tinggal di sana sampai akhir karena itu tidak sopan. Jika pemain Anda bermain, Anda tidak akan pergi sampai wasit pergi di terowongan. Itu adalah aturan saya dan itu telah terbayar. Saya diperlakukan seperti salah satu pemain, salah satu anggota keluarga dan itu luar biasa,” tambahnya.
Ketika Toronto Raptors memenangkan kejuaraan NBA pertama mereka pada tahun 2018, Bhatia tidak hanya menjadi penggemar pertama yang menerima cincin kejuaraan resmi, tetapi juga memimpin parade 80.000 orang sebagai Grand Marshal.
Setahun kemudian, ia juga menjadi penggemar pertama yang dilantik ke dalam NBA Hall of Fame. Sebuah galeri khusus telah dibuat untuk menghormati Superfans seperti Bhatia.
“Saya yang pertama masuk,” kata Bhatia dengan bangga, menambahkan, “Mereka akan menindaklanjutinya dengan beberapa penggemar berat lainnya di masa depan.
Galeri memiliki jersey asli Bhatia yang dia terima saat Raptors menjadikannya Superfan. Ada juga kursi di tepi lapangan, bola basket, replika cincin kejuaraannya. Namun yang membuat Bhatia emosional adalah sorban putih dengan pita merah.
“Saya menangis ketika melihatnya karena sangat menyentuh melihat sorban (di museum) yang merupakan bagian integral dari setiap Sikh. Saya tidak bisa berkata-kata,” kata Bhatia.
“Turban itu akan ada di sana selama sisa waktu yang akan datang. Anda tahu, tahun demi tahun, tahun demi tahun, mungkin 400 tahun. Orang-orang akan datang ke museum dan melihat-lihat pameran lainnya dan bersamaan dengan itu mereka akan memiliki kesempatan untuk melihat sorban juga.”
Memberi kembali
Setelah menghadapi diskriminasi di Kanada, Bhatia memahami perlunya inklusivitas dalam masyarakat. Dengan menggunakan ketenaran dan uangnya, ia mencoba memastikan bahwa anak-anak dari komunitas minoritas tidak merasa tersisih. Dia membeli tiket pertandingan untuk anak-anak dari semua komunitas, baik itu Hindu, Muslim, Sikh, Yahudi, Cina, Jamaika, Brasil atau Italia, untuk membuat mereka merasa menjadi bagian dari tim.
Terlepas dari pengalamannya yang mengerikan di India, Bhatia tidak memutuskan hubungan dengan “tanah airnya”. “Kami baru saja menyelesaikan 135 kamar kecil di 35 sekolah di Faridkot (Punjab). Sekarang kita akan memulai proyek lain senilai $550.000 di Alwar (Rajasthan). Kami akan membuat 200 kamar kecil untuk anak perempuan karena banyak anak perempuan putus sekolah pada usia 11 tahun ketika menstruasi mereka dimulai,” kata Bhatia.
Tidak populer di rumah!
Bhatia menghabiskan masa kecilnya bermain kriket di jalan-jalan Delhi dan sebagian besar kehidupan dewasanya di Kanada, di mana hoki es adalah olahraga favorit. Tapi dia tidak mengikuti olahraga apapun selain basket.
“Saya mungkin seorang penggemar berat di luar, tetapi di dalam rumah saya, saya sama sekali tidak populer. Jika saya mulai mengikuti olahraga lain, saya akan berakhir dengan perceraian … karena saya sudah merindukan hari jadi pernikahan kami, saya merindukan ulang tahun istri saya. Jika saya mulai mengikuti beberapa olahraga lain, saya pasti akan menjadi pria lajang lebih cepat daripada yang dipikirkan siapa pun, ”kata penggemar paling setia bola basket itu dengan tertawa terbahak-bahak.


Data HK