tenis meja: Saraf dan servis: tenis meja internasional kembali setelah 238 hari |  Lebih banyak berita olahraga

tenis meja: Saraf dan servis: tenis meja internasional kembali setelah 238 hari | Lebih banyak berita olahraga

Hongkong Prize

SHANGHAI: Para pemain top mengatakan mereka gugup dan berkarat, tetapi bersemangat, karena tenis meja internasional kembali minggu ini di China setelah istirahat delapan bulan yang dipaksakan karena virus corona.
Piala Dunia Wanita dimulai pada hari Minggu secara tertutup di kota pesisir timur Weihai dengan 21 pemain dari seluruh dunia ambil bagian selama tiga hari. Ini akan diikuti oleh dua acara Federasi Tenis Meja Internasional (ITTF) lainnya di Cina daratan.
Turnamen bergengsi menjadi lebih penting karena pandemi telah berdampak buruk pada semua olahraga dan China tampaknya membuat pengecualian yang jarang terjadi setelah mengatakan pada Juli bahwa negara itu tidak akan menjadi tuan rumah sebagian besar olahraga internasional selama sisa tahun ini.
Peristiwa tersebut juga merupakan kesempatan penting bagi para pemain tenis meja untuk membangun kembali keunggulan kompetitif mereka dan memenangkan poin peringkat dunia saat mereka melihat ke Olimpiade Tokyo yang tertunda musim panas mendatang.
“Bahkan sebelum pertandingan kami bercanda bahwa seseorang akan kehilangan servis mereka karena semua orang sangat gugup,” kata Lily Zhang dari Amerika Serikat yang berusia 24 tahun, yang dikalahkan dalam gol pembuka oleh Margaryta Pesotska dari Ukraina.
“Jelas tidak menyenangkan bahwa saya kalah, (tetapi) sisi baiknya, sungguh menakjubkan bahwa saya bisa berada di sini dan berpartisipasi dalam turnamen ini.
“Saya pikir kami semua telah absen dari latihan pertandingan tahun ini, (tidak ada) kompetisi internasional sejak Maret, jadi kami sedikit gugup, sedikit berkarat.”
Seperti banyak olahraga lain yang telah kembali selama pandemi, para pemain, pelatih, dan ofisial disimpan dalam “gelembung” bio-secure untuk mencegah infeksi. Mereka juga harus dikarantina setelah mendarat di China.
ITTF, badan pengatur olahraga dunia, mengatakan pada September bahwa para pemain akan dilarang menghirup bola dan tidak akan ada jabat tangan setelah pertandingan.
Petenis nomor 19 dunia Puerto Rico Adriana Diaz mengatakan bahwa dia merasa “sangat beruntung berada di sini dan menikmati momen itu”.
“Agak aneh, mengalami saat-saat gugup sebelum pertandingan dimulai, dan saya perlu belajar bagaimana membiasakannya lagi,” kata pemain berusia 20 tahun itu.
“Sulit untuk tidak bermain tenis meja dalam waktu yang lama. Sangat menyedihkan bahwa Tokyo ditunda.
“Saya hanya ingin bermain lebih baik dan menantikan Tokyo 2021.”
Grand Prix Formula Satu Shanghai, serta turnamen golf dan tenis terkemuka dibatalkan di China setelah pengumuman pemerintah awal tahun ini.
Namun, negara tempat virus korona muncul akhir tahun lalu telah menyaksikan jumlah infeksi lokal anjlok sejak penutupan nasional pada Februari.
China, kekuatan dominan di tenis meja, juga akan menjadi tuan rumah Piala Dunia Putra akhir pekan ini, juga di Weihai, diikuti oleh Final ITTF di Zhengzhou pada 19-22 November.
Liu Guoliang, presiden Asosiasi Tenis Meja China dan mantan juara dunia dan Olimpiade, menyebutnya “momen penting”.
“Setelah berbulan-bulan tanpa event internasional untuk para atlet, suporter, dan seluruh komunitas kami, inilah saatnya kami kembali ke panggung global,” katanya.
Piala Dunia Wanita awalnya dijadwalkan berlangsung di Thailand dan putra di Jerman.
Sun Yingsha, petenis nomor tiga dunia China, mengatakan itu “perjalanan yang sulit”.
“Saya akan menghargai setiap pertandingan yang saya mainkan,” tambahnya.