Terputus: Penutupan sekolah membuat siswa pedesaan terisolasi

Terputus: Penutupan sekolah membuat siswa pedesaan terisolasi

Keluaran Hongkong

CUBA: Kedatangan bus sekolah di tengah hari di rumah Cyliss Castillo di ujung mesa yang terpencil memecah hari-hari panjang kebosanan dan isolasi bagi siswa sekolah menengah atas.

Sopir menyerahkan makanan dalam kantong plastik putih, mengumpulkan tugas sekolah Castillo dan menawarkan percakapan selamat datang sebelum berangkat ke rumah lain.

Penutupan ruang kelas dan peralihan ke pembelajaran jarak jauh karena virus korona telah membuat Castillo dan siswa lain di distrik sekolah ini di pinggiran Bangsa Navajo yang jarang penduduknya di New Mexico sangat terisolasi – terputus dari kontak langsung manusia dan, dalam banyak kasus , tidak terhubung ke jaringan.

Seperti banyak tetangganya, Castillo tidak memiliki listrik, apalagi internet.

Ini adalah cara lain di mana pandemi telah mengekspos kesenjangan antara si kaya dan si miskin di AS

“Tidak banyak yang bisa dilakukan di sini. Anda membersihkan, memungut sampah, atau membangun barang. Seperti, saya membangun gudang itu di sana,” kata Castillo yang berusia 18 tahun, menunjuk ke gudang kayu lapis beratap miring.

“Mudah-mudahan semester depan sudah bisa kembali bersekolah,” ujarnya. “Aku tidak suka online. Aku suka, kamu tahu, di sekolah, belajar. Itu bukan aku. Aku hanya merasa jauh lebih mudah dan lebih baik daripada hanya di sini, tidak melakukan apa-apa.”

Distrik Sekolah Independen Kuba, yang berpusat di sebuah desa berpenduduk 800 orang, tetap menjalankan bus sebagai cara untuk membawa sekolah ke siswa-siswa yang tinggal di tempat yang jauh yang tinggal di tanah suku, federal dan kabupaten yang luas.

Di rutenya, bus membawa tugas sekolah, perlengkapan seni, makanan, dan konselor yang memeriksa siswa yang berjuang dengan penindasan online, pelecehan, pikiran untuk bunuh diri, atau masalah lain.

Bus-bus tersebut menjadi jalur penyelamat bagi keluarga-keluarga di distrik sekolah Cuba, yang hampir separuhnya adalah Hispanik dan separuhnya adalah penduduk asli Amerika, termasuk banyak pelajar berbahasa Inggris yang berbahasa Navajo.

Banyak yang tidak memiliki air ledeng. Castillo dan lainnya tanpa listrik mengisi daya laptop yang dikeluarkan sekolah mereka dengan baterai mobil atau di rumah kerabat. Seorang siswa mengirimkan laptopnya di bus untuk ditagih di sekolah. Sejauh ini, layanan internet tidak tersedia atau sangat mahal.

Untuk siswa tanpa internet di rumah, bus membawa drive USB berisi tugas dan pelajaran video dari guru. Beberapa siswa seperti Castillo akhirnya meminta paket kertas karena kesulitan dalam mengisi daya laptop.

Dengan kasus Covid-19 yang melonjak di New Mexico ke tingkat tertinggi, tidak jelas kapan distrik akan mulai menawarkan kelas tatap muka lagi.

Kabupaten ini memiliki rekor dalam beradaptasi dengan tantangan, dan tingkat kelulusan sekolah menengah atas 83% – jauh di atas rata-rata negara bagian – untuk ditunjukkan. Ini telah lama menggunakan pendekatan “sekolah komunitas” di mana pekerja sosial, perawat dan guru membantu siswa sepanjang waktu, tidak hanya selama hari sekolah, dengan teori bahwa mereka akan melakukan lebih baik secara akademis jika kehidupan rumah tangga mereka dapat diperbaiki.

Semua siswa diberikan Chromebook pada tahun 2019, jauh sebelum wabah virus korona. Itu membuat peralihan ke pembelajaran jarak jauh lebih mudah pada bulan Maret ketika gedung sekolah ditutup.

Distrik pedesaan lain di seluruh negeri juga telah merancang cara untuk berhubungan dengan siswa yang tidak terlibat selama pandemi.

Di San Joaquin, California, sekitar 30 mil (48 kilometer) barat Fresno, Distrik Sekolah Bersatu Golden Plains menemukan di awal pandemi bahwa siswa keluar untuk bekerja daripada mengerjakan tugas sekolah.

“Kami akan meminta anak-anak menelepon dari ladang. Mereka memetik buah persik,” kata Andre Pecina, asisten pengawas, yang mencatat hanya 40% siswa sekolah menengah yang berpartisipasi dalam pembelajaran jarak jauh. “Begitu Covid terjadi, orang tua seperti, ‘Ayo pergi kerja.’

Untuk mengembalikan siswa, distrik tersebut menghubungi orang tua melalui telepon untuk mengatur konferensi guru di awal tahun ajaran dan memesan ratusan hot spot internet. Itu juga mengirimkan materi sekolah dan perangkat elektronik kepada siswa.

Di New Mexico, sebelum bus berangkat dari Sekolah Menengah Kuba setiap hari, sekitar 25 pekerja kafetaria, supir bus, dan staf lainnya menghabiskan lebih dari satu jam untuk mengisi mereka dengan susu, hasil bumi, menyiapkan makanan, tisu toilet, dan kebutuhan lain untuk keluarga.

Pada suatu hari di akhir Oktober ada penasihat bupati Victoria Dominguez, yang sedang memeriksa dua siswa yang memiliki pikiran untuk bunuh diri. Dia membawa sepasang sepatu skateboard. Di musim semi, sistem penyaringan untuk pesan yang dikirim oleh siswa ditandai satu atau dua minggu sebagai menunjukkan tanda-tanda kemungkinan masalah emosional. Sekarang dia melihat lusinan dalam satu minggu.

“Saya khawatir untuk bulan-bulan musim dingin. Ini akan menjadi lebih gelap. Ini akan menjadi lebih dingin dan Anda tidak bisa keluar,” kata Dominguez.

Ketika tingkat Covid-19 melonjak, sekolah beralih untuk melakukan pengiriman bus setiap hari, bukan setiap hari.

“Mereka akan tetap mendapatkan jumlah makanan yang sama, tetapi mereka tidak akan mendapatkan jumlah kontak manusia yang sama,” katanya.

Jalan dari sekolah menengah berubah dari aspal menjadi kerikil menjadi tanah yang sangat kotor. Pohon ek dan pinus berganti dengan semak belukar dan juniper kurus sebelum bus berhenti di depan sekelompok rumah.

Para siswa keluar untuk menyambut sopir bus, Kelly Maestas. Dia bertanya bagaimana kabar mereka dan membagikan makan siang. Dominguez pergi bermain basket dengan beberapa anak yang lebih tua.

Di antara mereka adalah Autumn Wilson yang berusia 15 tahun, seorang mahasiswa tingkat dua yang pemalu yang ayahnya meninggal setelah dia masuk sekolah menengah tahun lalu. Lalu sekolah ditutup. Sekarang dia tidak bisa bermain di tim voli lagi. Dominguez menghubungkannya dengan seorang terapis pada kunjungan sebelumnya.

Autumn berkata kesedihan karena kehilangan membuatnya sulit untuk menyelesaikan tugas sekolah. Tapi dia menemukan kegembiraan menunggang kuda ketika kakeknya membawanya ke kandang keluarga. Dan dia menantikan kunjungan dari Maestas, yang membawakan permen untuk ulang tahunnya.

“Kelly, dia sangat lucu untuk diajak bicara. Dan jika kamu merasa sedih, kamu benar-benar bisa berbicara dengannya,” katanya, “dan kamu bisa mempercayainya.”