Tindakan keras korupsi 'mini Ritz' Saudi membangkitkan rasa kagum, ketakutan

Tindakan keras korupsi ‘mini Ritz’ Saudi membangkitkan rasa kagum, ketakutan


RIYADH: Tumpukan uang tunai, beberapa di antaranya disemprotkan di langit-langit palsu dan tangki air, telah disita dalam tindakan keras anti-korupsi yang meluas di Arab Saudi yang telah menimbulkan rasa kagum sekaligus ketakutan.
Tindakan keras itu, yang telah menjerat pejabat militer tingkat atas serta birokrat tingkat rendah, secara luas dijuluki sebagai operasi “mini Ritz”, merujuk pada kejadian 2017 yang membuat para pangeran dan taipan dikurung di hotel Ritz-Carlton Riyadh pada biaya cangkok.
Dalam investigasi dramatis bergaya sepatu karet yang diterbitkan di media pemerintah, badan anti-korupsi resmi Nazaha mengatakan telah menangkap pencari suap “tangan-tangan” dalam penggerebekan langsung dan mengendus uang tunai ilegal yang disembunyikan di loteng, brankas bawah tanah, dan bahkan sebuah masjid.
Tindakan keras itu telah menyebabkan puluhan penangkapan dalam beberapa bulan terakhir dan mengirim uang tunai yang disita ke kas negara – dan telah memenangkan pujian dari publik.
Warga Saudi telah ditawari nomor bebas pulsa untuk melaporkan setiap kasus dugaan korupsi.
“Pesan yang dikirim para penguasa (Saudi) kepada para koruptor adalah ‘Anda tidak akan pergi ke Ritz, Anda akan masuk penjara sungguhan’,” kata seorang pejabat setempat kepada AFP, yang menolak disebutkan namanya.
“Siapapun yang menerima suap dan suap sekarang ketakutan, ‘apakah kita selanjutnya?'”
Menggarisbawahi keseriusan kampanye tersebut, Nazaha pada bulan Oktober melaporkan penangkapan salah satu karyawannya karena korupsi.
Arab Saudi, yang berada di peringkat 51 dari 180 negara dalam indeks korupsi Transparency International, selama beberapa dekade menghadapi korupsi endemik dan praktik sosial “wasta” yang tertanam dalam, atau menggunakan pengaruh dan koneksi pribadi untuk maju.
Namun masalah ini mendapat sorotan baru sejak November 2017, ketika Ritz-Carlton yang mewah menjadi penjara berlapis emas bagi puluhan elit yang tersapu bersih yang oleh para kritikus dicap sebagai penggeledahan dan perebutan kekuasaan oleh Putra Mahkota Mohammed bin Salman.
Setelah berminggu-minggu ditahan, pangeran dan pengusaha kaya dibebaskan setelah menyetujui penyelesaian keuangan yang signifikan, dengan pihak berwenang mengatakan mereka memulihkan lebih dari $ 107 miliar.
Upaya baru-baru ini, menargetkan semua orang mulai dari kepala pertahanan yang kuat hingga pejabat kota, kesehatan dan lingkungan yang rendah hati, memperkuat pemerintahan besi Pangeran Mohammed, pewaris takhta berusia 35 tahun yang sudah mengendalikan semua tuas utama kekuasaan.
Seperti yang dikatakan seorang pengamat di kerajaan, drive tersebut menekankan bahwa “hanya ada satu sheriff di kota”.
Pangeran Mohammed mengatakan kepada penasihat Dewan Syura bulan lalu bahwa kampanye anti-korupsi telah menghasilkan 247 miliar riyal ($ 66 miliar) selama tiga tahun terakhir selain aset, real estat, dan saham senilai miliaran lebih.
Namun tindakan keras tersebut telah menimbulkan kekhawatiran, dengan peringatan Human Rights Watch awal tahun ini tentang “proses hukum yang tidak adil” dalam sistem peradilan yang tidak jelas.
Ada juga spekulasi diam-diam mengenai apakah pembersihan itu adalah untuk mengisi kembali kas negara di tengah kemerosotan ekonomi yang tajam.
Seorang akademisi Saudi mengatakan dia mencurigai “target sebenarnya bukanlah para koruptor, tetapi denda dan sumber pendapatan baru”.
Tidak ada transparansi, kata akademisi itu kepada AFP, tentang bagaimana pemerintah akan memanfaatkan uang dan aset yang disita.
Yang lain berpendapat bahwa kampanye tersebut bertujuan untuk menyingkirkan pejabat keamanan yang dianggap tidak cukup setia kepada para penguasa.
“Sementara saya membayangkan ada beberapa lawan politik yang terperangkap dalam jaring korupsi, alasan utama tindakan keras itu adalah mengakhiri korupsi, memacu pembangunan dan mengumpulkan dana yang sangat dibutuhkan,” kata David Rundell, mantan kepala misi di kedutaan besar AS di Riyadh, AFP.
“Dan tampaknya berhasil. Banyak pengusaha Saudi mengatakan kepada saya bahwa korupsi telah menurun – tidak hilang, tetapi menurun dan menjadi kurang dapat diterima secara sosial,” tambahnya.
Pengamat lokal menggambarkan dorongan itu sebagai terapi kejut yang diperlukan untuk menjauhkan negara-petro dari budaya kelebihan dan tanggung jawab yang buruk selama puluhan tahun yang tidak mampu dilakukan di era harga minyak lunak.
“Kanker” korupsi yang meluas “membahayakan pembangunan dan kemakmuran”, menghabiskan “lima sampai 15 persen” dari anggaran tahunan negara, kata Pangeran Mohammed kepada Dewan Syura.
Tetapi menimbulkan spekulasi bahwa itu juga alat melawan saingan politik, kolumnis Washington Post David Ignatius menulis pada Juli bahwa kerajaan sedang mempersiapkan “tuduhan korupsi dan ketidaksetiaan” terhadap mantan putra mahkota yang digulingkan, Mohammed bin Nayef, yang telah ditahan sejak Maret.
Otoritas Saudi belum secara terbuka mengomentari alasan penahanannya.
Gelombang kejut yang memicu lebih lanjut, komandan pasukan gabungan Pangeran Fahad bin Turki – seorang bangsawan senior – dan putranya Abdulaziz bin Fahad, wakil emir wilayah utara Al-Jouf, dipecat pada akhir Agustus dan ditempatkan di bawah penyelidikan atas kasus korupsi.
Langkah-langkah tersebut menggambarkan upaya pemerintah Saudi untuk “melemahkan kemungkinan lawan”, Capital Economics mengatakan pada bulan September.
Pengalaman pembersihan antikorupsi tahun 2017 adalah bahwa hal ini dapat merusak upaya baru untuk meningkatkan investasi asing di kerajaan, katanya.

Pengeluaran HK