Universitas AS memprediksi jumlah yang lebih tinggi dari permintaan yang terpendam;  Mahasiswa India berharap bisa kembali ke kampus musim gugur ini

Universitas AS memprediksi jumlah yang lebih tinggi dari permintaan yang terpendam; Mahasiswa India berharap bisa kembali ke kampus musim gugur ini


Dari beradaptasi dengan kelas online hingga menangani ‘kelelahan Zoom’, tahun lalu menjadi tantangan bagi Shreyas Aiyar, seorang mahasiswa pascasarjana di Universitas Johns Hopkins Maryland. “Kurangnya interaksi secara langsung membuat segalanya menjadi lebih sulit. Dengan perpustakaan ditutup dan pembatasan rapat, kerja kelompok menjadi tantangan, ”kata Aiyar. “Sebagai asisten pengajar, jam kerja yang diadakan secara online jauh kurang efektif.” Aiyar adalah salah satu dari sejumlah besar pelajar India yang telah kembali ke rumah setelah pandemi dan mengatasi tantangannya.
Menurut OpenDoors 2020, yang melacak mahasiswa dan sarjana internasional di lembaga pendidikan tinggi di AS, pada 2019-2020 terdapat 25.032 orang India di tingkat sarjana, 85.160 di program pascasarjana, 81.173 mengikuti pelatihan praktis opsional (OPT), selain dari 1.759 yang melakukan program non-gelar. Secara keseluruhan, ada penurunan 4 persen dalam jumlah siswa India di AS selama 2018-19.

Shreyas Aiyar

Namun, beberapa universitas, konselor, dan pakar penerimaan mulai melihat cahaya di ujung terowongan. Mereka memprediksi pembalikan, dengan peningkatan aplikasi dari India pada 2021-22. George Joseph, direktur pelaksana Gyan Global Advisors, berkata, “Beberapa orang menyebut ini ‘benjolan Biden’ karena AS sekali lagi dianggap lebih ramah daripada pemerintahan sebelumnya untuk prospek pekerjaan dan imigrasi.”
Apalagi, saat ini ada optimisme dari AS untuk menangani pandemi dengan lebih efisien. Awal pekan ini, Presiden AS Joe Biden, memperketat tenggat waktu untuk vaksinasi virus korona hingga dua minggu. Semua ini pertanda harapan untuk Aiyar dan teman-temannya.

“Jika upaya vaksinasi terus berlanjut dan tetap efektif, kita mungkin melihat kampus kembali ke keadaan yang lebih normal pada musim gugur ini,” kata Aiyar, berbicara tentang pembukaan universitasnya secara bertahap. “Kekhawatiran tentang tidak dapat masuk kembali ke AS dari India membuat banyak siswa enggan untuk kembali.” Ia berharap, seiring dengan membaiknya situasi di AS, lebih banyak siswa yang dapat kembali.
Universitas AS telah mulai menerapkan protokol untuk melanjutkan aktivitas di kampus dan staf pengajar juga ingin kembali. Bhaskar Chakravorti, Dekan, Sekolah Fletcher, Universitas Tufts, Massachusetts, berharap kehidupan kampus kembali normal di semester mendatang. “Peluncuran vaksinasi telah berkembang dengan baik di sini dan harapannya adalah bahwa semua orang dewasa yang menginginkan vaksin akan mendapatkannya selama musim panas, yang memberi saya banyak harapan,” katanya.
Aranyak Pathak, seorang pengacara dari Delhi yang bergabung dengan Universitas Arizona di Tucson untuk kursus master telah menunda penerimaannya dari Musim Gugur 2020 untuk bergabung pada Januari 2021. “Saya sekarang menghadiri kelas tatap muka dalam satu dari empat mata pelajaran,” katanya . “Kursus musim panas mungkin akan diadakan secara langsung dan mulai dari Musim Gugur [2021] semester akan ada kelas normal. ”

Aranyak pathak

Pembimbing siswa berbagi optimismenya
Rajika Bhandari, pakar pendidikan tinggi internasional dan penulis buku yang akan datang, America Calling: Seorang Mahasiswa Asing di Negara Kemungkinan, merasa bahwa permintaan yang terpendam dari tahun sebelumnya bisa meningkat. “Meskipun sebagian besar survei menunjukkan penurunan siswa internasional secara keseluruhan (termasuk India) di AS, ada bukti anekdot bahwa ada kebangkitan minat di antara siswa India yang datang ke AS pada musim gugur 2021,” jelasnya.
Namun, studi terbaru oleh Shorelight Analytics terdengar sebagai catatan kehati-hatian. Studi tersebut menunjukkan bahwa sebagian besar dari 50 institusi teratas AS yang menarik siswa internasional berada di bawah kategori risiko tinggi dan volume tinggi pandemi, dan pembatasan perjalanan dan imigrasi AS yang diakibatkannya dapat terus sangat mempengaruhi arus siswa internasional yang masuk. “Sementara institusi telah beradaptasi dengan cepat untuk memastikan instruksi yang aman [the] populasi siswa domestik, banyak siswa internasional tidak dapat kembali ke negara itu untuk memulai atau melanjutkan studi mereka, ”studi tersebut memperingatkan. Pendidikan online juga membatasi siswa di bidang ilmiah dan teknis yang berbasis laboratorium, kata para ahli.

00:37Rohan Shinde berharap dapat mengikuti program sarjana di universitas AS pada semester Musim Gugur

Rohan Shinde berharap dapat mengikuti program sarjana di universitas AS pada semester Musim Gugur

Daya tarik bagi mahasiswa India yang mendapat manfaat dari pendidikan dan budaya yang terpapar ke kehidupan kampus Amerika kemungkinan akan mendorong peningkatan jumlah. “Otoritas universitas terus memberi kami informasi terbaru tentang perjalanan dan detail visa. Mahasiswa pascasarjana sudah kembali ke kampus dan saya berharap saya juga akan segera kembali. Saya tidak ingin ketinggalan kehidupan kampus, ”Shravan Goswami, 19, seorang mahasiswa sarjana ekonomi di University of South Florida, berkata.
Anvitaa Anandkumar, seorang mahasiswa S1 di University of California, Los Angeles (UCLA), juga berharap bisa kembali ke kampus pada bulan Agustus. “Saya telah belajar untuk mengatasi tantangan kelas online, termasuk perbedaan waktu dan melakukan tugas berbasis laboratorium. Bahkan kami juga melakukan beberapa kegiatan rekreasi dan sosial secara online, ”ujarnya.

Goswami Shravan

Terlepas dari ketidakpastian, ada alasan untuk optimis. “Sekitar 100 mahasiswa USF dari India mendapatkan visa Spring 2021 untuk bepergian ke kampus. Dan dari tren, ada ekspektasi jumlah mencatat ayunan ke atas, ”Aruna Dasgupta, penasihat negara untuk USF di India, mengatakan.
Pihak berwenang di University of Missouri-Kansas City juga optimis tentang jumlah siswa India yang meningkat hingga melebihi tingkat pra-pandemi. “Meskipun kami tidak dapat memiliki banyak siswa internasional yang bergabung dengan kami pada Agustus 2020, kami memiliki jumlah yang baik untuk bergabung dengan kami pada Januari 2021,” kata John Martellaro, direktur hubungan media, divisi pemasaran strategis dan komunikasi universitas. “Kami mengantisipasi bahwa tahun ini, populasi India kami di UMKC akan semakin bertambah.”
Secara keseluruhan, persepsi bahwa Musim Gugur 2021 akan menjadi musim besar bagi pendidikan AS tampaknya semakin kuat. Sumeet Jain, pakar pendidikan dan salah satu pendiri konsultan pendidikan luar negeri Yocket, berkata, “Dengan permintaan terpendam tahun sebelumnya dan vaksinasi di AS dan India, ini akan menjadi tahun yang luar biasa, terutama untuk kursus STEM. Kami sudah melihat permintaan yang bagus untuk Musim Gugur ’21 dan Musim Gugur ’22 juga. ”
Namun, dengan India melihat gelombang kedua yang kuat dan AS masih bergulat dengan pandemi, semua prediksi tentang masa depan dibuat dengan hati-hati.

Data HK